Scritto: Martedì, 06 Luglio 2021 00:23 Ultima modifica: Martedì, 06 Luglio 2021 05:00

Nuovo satellite meteo polare cinese in orbita


Confermando il periodo molto intenso di missioni spaziali cinesi, il 5 luglio è stato inviato in orbita il più recente satellite meteo polare del Paese. Il Fengyun-3E è salito in orbita grazie ad un razzo Lunga Marcia-4C.

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Nella foto il decollo del razzo Lunga Marcia-4E con il satellite meteo polare Fengyun-3E. Nella foto il decollo del razzo Lunga Marcia-4E con il satellite meteo polare Fengyun-3E. Crediti: Wang Jiangbo/Xinhua

 La Cina ha lanciato con successo un nuovo satellite meteorologico polare, il Fengyun 3E. Il decollo della missione è avvenuto alle 7:28 ora di Pechino del 5 luglio 2021 (le 1:28 italiane) dal sito di lancio SLS-2 presso il Centro Lancio Satelliti Jiuquan utilizzando un razzo Chang Zheng 4C (Lunga Marcia-4C). Il lancio è stato il secondo in altrettanti giorni per la Cina e ha posizionato con successo Fengyun 3E in un'orbita sincrona solare a 808 km di altitudine, inclinata di 98,8 gradi rispetto all'equatore. Fengyun 3E fa parte dell'intera famiglia Fengyun 3 di satelliti meteorologici polari, la seconda generazione di tali osservatori per la Cina. Gestito dalla China Meteorological Administration e dal National Satellite Meteorological Center, Fengyun 3E aveva una massa al lancio di circa 2.250 kg e una durata orbitale garantita di tre anni, ma possibilmente arrivando a quattro anni di operazioni. La serie complessiva di satelliti meteorologici Fengyun 3 trasporta una serie di strumenti, tra cui un radiometro visibile e a infrarossi, un ecoscandaglio atmosferico a infrarossi, un rilevatore di temperatura a microonde, un rilevatore di umidità a microonde, uno spettrofotometro a media risoluzione, un ecoscandaglio UV a retro-diffusione solare, un'unità per rilevare l'ozono, un sensore di radiazioni a microonde, un interferometro acustico atmosferico, una misurazione delle radiazioni terrestri, un monitor per l'ambiente spaziale e un monitor per l'irraggiamento solare. Questi strumenti consentono il monitoraggio costante delle temperature globali, dell'umidità, delle formazioni nuvolose e degli elementi di radiazione superficiale che sono fondamentali per previsioni globali e regionali accurate a breve e medio raggio. Nel complesso, Fengyun 3E manterrà un campo visivo del terreno che si estende su 3.000 km. Un singolo pannello solare di 22,4 metri quadrati fornirà 2,48 kW di energia alle due batterie e agli strumenti del velivolo, che sono montati sulla struttura primaria del veicolo spaziale di 4,4 x 2,0 m, o bus. Quando l'array solare è completamente dispiegato, la dimensioni aumentano a 4,4 x 10 metri. Un sistema di controllo dell'assetto consentirà una precisione di puntamento al suolo entro 50 m.

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Nella foto il satellite meteo polare Fengyun-3E, incapsula nell'ogiva protettiva, prima di essere montato sulla sommità del razzo CZ-4E. Crediti: Wang Jiangbo/Xinhua

 Nel complesso, Fengyun 3E è il quinto Fengyun 3 a essere lanciato, ma solo il terzo satellite operativo poiché Fengyun 3A e 3B sono stati entrambi classificati come piattaforme di test, con 3C che funge da primo modello completamente operativo.

 Il programma Fengyun 3 affonda le sue radici nel 1998, con la progettazione e la costruzione del primo satellite da parte dell'Amministrazione aerospaziale di Shanghai iniziata nel 1999. Ad oggi, tutti i satelliti Fengyun 3 hanno volato verso l'orbita su razzi Chang Zheng 4C (CZ-4C). Il CZ-4C è un razzo orbitale a tre stadi prodotto da SAST, la Shanghai Academy of Spaceflight Technology. Originariamente chiamato CZ 4B-II, il CZ-4C è alto 45,8 metri e ha un diametro di 3,35 m. Con una massa totale di 250.000 kg, il razzo può trasportare fino a 4.200 kg in orbita bassa terrestre, 2.800 kg in orbita sincrona solare e 1.500 kg in orbita di trasferimento geostazionario. Il primo stadio, alto 27,9 metri, brucia una miscela altamente tossica di tetrossido di azoto e dimetilidrazina asimmetrica attraverso i suoi quattro motori YF-21C, producendo una spinta totale di 2.961,6 kN. Il secondo stadio è costituito da una struttura alta 10,9 m azionata da un singolo motore YF-24C, che a sua volta consiste nel motore principale YF-22C e quattro motori YF-23C per il controllo dell'assetto. L'YF-24C fornisce un totale di 789,14 kN di spinta e allo stesso modo brucia la stessa miscela tossica del primo stadio. Il terzo stadio è supportato da due motori YF-40A che erogano un totale di 100,85 kN di spinta da 14.000 kg con la stessa alimentazione dei primi due. Il CZ-4C è uno dei razzi cinesi più versatili in termini di sito di lancio, con piattaforme di lancio presso i centri di lancio satellitare di Taiyuan, Jiuquan e Xichang. La missione Fengyun 3E è stato il 35esimo volo del Chang Zheng 4C, di cui solo due hanno fallito.

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Nella foto il satellite meteo polare Fengyun-3E durante le fasi conclusive di preparazione al lancio. Crediti: Xinhua

 Il razzo, come gli altri veicoli più vecchi della flotta di razzi cinesi, alla fine sarà sostituito da nuovi lanciatori criogenici che non bruciano propellenti tossici e operano dal moderno sito di lancio per veicoli spaziali di Wenchang, che elimina il sorvolo della terraferma. Infatti gli stadi inferiori utilizzati del CZ-4C possono, a seconda del sito di lancio e dell'azimut di una missione, eseguire cadute incontrollate vicino a villaggi e città popolate, mettendo in pericolo i civili a terra non solo per gli stadi in caduta ma anche per il propellente tossico residuo. Si è trattato della 377esima missione di un razzo della famiglia Lunga Marcia, il 21esimo lancio cinese del 2021 ed il 64esimo lancio orbitale globale dell'anno.

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Massimo Martini

Sono appassionato di astronomia e di astronautica fin da quella notte del luglio 1969 quando, a poco più di sei anni, vidi i primi uomini mettere piede sulla Luna. La passione è cresciuta con gli anni e, sebbene non si sia trasformata in attività lavorativa, sono diventato un grande appassionato. Nel 1992, in pieno viaggio di Nozze, sono riuscito a trascinare persino la mia dolce metà al Kennedy Space Center per vedere il lancio del primo italiano nello spazio. Dal 2000 al 2017 ho realizzato e curato il sito astronautica.us che è stato sempre aggiornato ed il più possibile affidabile nelle informazioni. Purtroppo, per motivi personali sono stato costretto a chiudere il sito nel luglio 2017.
Sono stato, assieme a mia moglie, uno dei responsabili delle prime tre edizioni della convention 'AstronautiCON', che hanno visto anche la presenza di illustri ospiti nel campo astronautico. Al momento collaboro saltuariamente con la rivista del settore 'Spazio Magazine', attivamente con il sito aliveuniverse.today ed ho una rubrica fissa astronomica sul magazine locale 'Quello che c'è'.

www.astronautica.us | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

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