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Dawn nella nuova orbita HAMO

Nuova mappa globale di Cerere basata sui dati dela precedente "Survey Orbit"
Nuova mappa globale di Cerere basata sui dati dela precedente "Survey Orbit" NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Anche se ha raggiunto l'orbita prevista già 4 giorni fa, in queste ore la sonda sta ufficialmente iniziando la sua terza fase di mappatura da una distanza decisamente ravvicinata.

 In un articolo precedente avevamo illustrato la complessa manovra che avrebbe portato Dawn a spostarsi dalla "Survey Orbit" a 4400 km di altezza fino alla nuova "High Altitude Mapping Orbit" che, a dispetto del nome, è molto più vicina alla superficie di Cerere (1470 km). La manovra è andata anche meglio del previsto, senza alcun intoppo; già una settimana fa, nel mission update curato dal capo ingegnere Marc Rayman, veniva segnalato che i margini di tempo preventivati per eventuali "manovre extra" non erano stati utilizzati e di conseguenza l'ultima pausa nella spinta, che doveva durare 5 ore, è stata prolungata a 23 ore tra il 9 e il 10 Agosto (vedi il grafico nel mission Log). Per motivi tecnici si è preferito non anticipare l'inizio della nuova mappatura; uno dei motivi risiede nella complessità di una ri-pianificazione di tutte le tempistiche degli eventi programmati e delle connessioni pianificate tramite la rete di comunicazione DSN.

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Le orbite polari sempre più strette che Dawn ha inanellato attorno a Cerere; quella attuale è in azzurro. - mage credit: NASA/JPL-Caltech

 Nella sera del 13 Agosto i motori sono stati spenti "definitivamente" e da allora la sonda ha trasmesso ininterrottamente segnali a Terra, consentendo una precisa determinazione dei parametri relativi alla nuova orbita; questo, insieme ad altre informazioni, consentirà alla sonda di effettuare delle precise osservazioni di Cerere durante la nuova campagna di mappatura HAMO. Tra poche ore, poco dopo le 5 ora italiana, la sonda ruoterà per puntare finalmente i suoi sensori verso il polo nord di Cerere e inizieranno le nuove osservazioni, con una risoluzione fotografica di 140 metri/pixel.

 Nel frattempo la NASA ha pubblicato una nuova proiezione cilindrica della superficie di Cerere, riportata in apertura, contenente i nomi di nuove strutture battezzate il 14 agosto. La proiezione è centrata su una latitudine di zero gradi, latitudine peraltro definita proprio da uno dei crateri da poco battezzati, Kait (dal nome della divinità attica del grano, con un diametro di soli 400 metri). Una lista completa dei nomi dei crateri è disponibile in questo link.

 

Riferimenti:
- http://dawn.jpl.nasa.gov/news/news-detail.html?id=4659
- http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-detail.html?id=PIA19625

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

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