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Osiris-Rex ha raggiunto Bennu! In evidenza

Immagine PolyCam scattata il 27 Novembre, mentre la distanza da Bennu era di soli 65 km.
Immagine PolyCam scattata il 27 Novembre, mentre la distanza da Bennu era di soli 65 km. Credits: NASA's Goddard Space Flight Center/University of Arizona - Processing: Marco Di Lorenzo

 Finalmente la sonda americana è giunta a destinazione. Adesso inizia l'esplorazione che porterà a raccogliere i campioni da riportare a Terra.

 Dopo aver viaggiato nello spazio per più di due anni e oltre 3 miliardi di km, intorno alle 18 di oggi il veicolo "Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer" (OSIRIS-REx) della NASA è arrivato a destinazione, l'asteroide Bennu. La sonda spaziale impiegherà quasi un anno ad esaminare l'asteroide con cinque strumenti scientifici, con l'obiettivo di selezionare un luogo che sia sicuro e scientificamente interessante per raccogliere il campione di regolite (polvere superficiale). OSIRIS-REx recapiterà il campione alla Terra nel settembre 2023, nel deserto dello Utah.

 La manovra di oggi è conistita nell'accensione dei motori per circa 20 sec, variando la velocità del veicolo di 23 cm/s; la sonda dovrebbe essere giunta a soli 17 km da Bennu. Domani sorvolerà il polo Nord dell'asteroide a meno di 8 km, poi si sposterà sull'equatore e infine sul polo sud, eseguendo una serie di tratti rettilinei. Questo servirà anche a fare una stima preliminare della massa di Bennu, in vista di una immissione in orbita a circa 1 km di altezza. Per l'occasione, è stata rilasciata una spettacolare animazione che mostra Bennu in rotazione da una distanza di 80 km (presumibilmente lo scorso 25 Novembre), con una risoluzione di poco superiore a 1m/pixel. arrival bennu full rotation small

Sequenza di 36 esposizioni da 2,2 millisecondi, con contrasto accentuato, ottenuti dalla PolyCam in un intervallo temporale di 4 ore e 18 minuti - Credits: NASA's Goddard Space Flight Center/University of Arizona - Processing: Marco Di Lorenzo

 La versione rimpicciolita è qui sopra, mentre l'originale è visionabile nel link in fondo all'articolo. E' anche possibile ammirare anche una sequenza animata con tutte le immagini raccolte durante la fase di approccio, da cui è stata ottenuta l'immagine di apertura e la seguente selezione di fotogrammi che rendono l'idea del cambiamento mentre ci si avvicinava da 2,2 milioni di km a 65 km (17 agosto - 27 Novembre).

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Sequenza di 14 immagini PolyCam durante l'intera fase di approccio - Credits: NASA's Goddard Space Flight Center/University of Arizona - Processing: Marco Di Lorenzo

 La fase di approccio, che abbiamo seguito costantemente nel Mission Log dedicato, è durata oltre 3 mesi durante i quali la sonda ha effettuato quattro manovre correttive che hanno ridotto la velocità relativa tra asteroide e sonda da 491 m/s  iniziali a soli 4 cm/s. La diretta NASA si è conclusa con una serie di applausi e subito dopo è passata a seguire lo spettacolare aggancio della Soyuz con la stazione spaziale internazionale, sopra l'oceano Atlantico meridionale. Di seguito, il manifesto celebrativo dell'evento di oggi.

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https://www.nasa.gov/feature/goddard/2018/osiris-rex-approach

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

Sito web: https://www.facebook.com/marco.lorenzo.58
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