Scritto: Sabato, 09 Agosto 2014 16:26 Ultima modifica: Mercoledì, 03 Settembre 2014 21:25

New Horizon osserva la danza di Plutone e Caronte


A meno di un anno dall'arrivo, la sonda americana ha ripreso un filmato del pianeta nano doppio, 10 volte più ravvicinata di quanto fatto finora.

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NASA New Horizons

Credit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute (JHUAPL/SwRI)

La camera LORRI installata sulla sonda New Horizon ha ripreso 12 frames che mostrano una rivoluzione completa di Caronte attorno a Plutone.
In realtà, dovremmo parlare di una rivoluzione di entrambi attorno al comune centro di massa, dato che questo è situato all'esterno di Plutone. Le riprese sono state fatte tra il 19 e il 24 Luglio, da una distanza di circa 425 milioni di km.

Il balletto di Caronte "attorno" a Plutone ripreso da New Horizon

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Queste immagini servono in realtà a rifinire meglio la posizione e l'orbita di Plutone che adesso soffre ancora di una incertezza dell'ordine di 1000 km; per effettuare un fly-by d precisione, è necessario ridurre questo errore di almeno un ordine di grandezza. Naturalmente, in contemporanea Plutone è stato osservato anche da Terra, non solo con strumenti ottici ma anche nelle micro-onde con ALMA (vedi l'articolo).

Partita nel Gennaio 2006, New Horizon ha ormai raggiunto l'orbita di Nettuno (la oltrepasserà il 25 Agosto); a fine mese verrà messa di nuovo in ibernazione per svegliarsi definitivamente ai primi di Dicembre, quando inizierà le osservazioni sempre più ravvicinate di Plutone e trasmetterà i dati a Terra per ben 2 anni!

Read 2264 times Ultima modifica Mercoledì, 03 Settembre 2014 21:25
Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

https://www.facebook.com/marco.lorenzo.58 | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

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