Scritto: Martedì, 04 Aprile 2017 06:11 Ultima modifica: Martedì, 04 Aprile 2017 07:21

New Horizons a metà strada tra Plutone e 2014 MU69


A mezzanotte (UTC) del 3 aprile 2017, la sonda della NASA New Horizons si trovava esattamente a metà strada tra Plutone e 2014 MU69, il suo prossimo target nella Fascia di Kuiper.

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Nel quadratino giallo è indicata la posizione di 2014 MU69. L'area di interesse è stata ripresa in una sequenza dal Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) il 28 gennaio 2017 ma il KBO è ancora troppo lontano per essere visto dalla fotocamera. Gli scienziati si aspettano le prime immagini per settembre 2018. Nel quadratino giallo è indicata la posizione di 2014 MU69. L'area di interesse è stata ripresa in una sequenza dal Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) il 28 gennaio 2017 ma il KBO è ancora troppo lontano per essere visto dalla fotocamera. Gli scienziati si aspettano le prime immagini per settembre 2018. Crediti: NASA / JHUAPL / SWRI

"E' fantastico aver completato metà del viaggio che ci separa dal nostro prossimo passaggio ravvicinato, un fly-by che diventerà il più lontano mai eseguito nella storia della civiltà e stabilirà un nuovo record", ha dichiarato il ricercatore principale Alan Stern.
La sonda ha raggiunto il traguardo dopo aver percorso oltre 782.45 milioni di chilometri da Plutone: il 7 aprile alle 21:24 UTC si troverà, invece, a metà strada tra le distanze minime dei sorvoli della sua missione, il primo già compiuto il 14 Luglio 2015 attorno al pianeta nano ed il secondo che si svolgerà a Capodanno 2019 attorno a 2014 MU69.

Posizione di New Horizons al 4 aprile 2017.

New horizons entrerà im un nuovo periodo di ibernazione a fine di questa settimana, per 157 giorni, in attesa del prossimo grande evento.

"Oltre ad MU69, vogliamo studiare da lontano più di due dozzine di altri KBO e misurare le particelle cariche e le polveri nella Fascia di Kuiper", ha dichiarato Hal Weaver, scienziato della missione presso il Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL).

La sonda è in ottima salute e si trova attualmente a 5,7 miliardi di chilometri dalla Terra: a tale distanza, i segnali radio impiegano circa 5 ore e 20 minuti per raggiungere il veicolo spaziale.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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