Scritto: Giovedì, 22 Ottobre 2015 20:47 Ultima modifica: Giovedì, 22 Ottobre 2015 22:01

Arriva anche Cerbero tra le foto di New Horizons


Con le nuove immagini di Cerbero, trasmesse dalla sonda della NASA New Horizons questa settimana, le due star Plutone e Caronte e le lune più piccole, Stige, Notte e Idra, ora il quadro di famiglia è al completo.

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Questa foto di Cerbero è stata ottenuta dalla composizione di quattro frame ripresi dalla fotocamera Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), il 14 luglio, circa sette ore prima del massimo avvicinamento a Plutone, da una distanza di 396.100 chilometri. Questa foto di Cerbero è stata ottenuta dalla composizione di quattro frame ripresi dalla fotocamera Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), il 14 luglio, circa sette ore prima del massimo avvicinamento a Plutone, da una distanza di 396.100 chilometri. Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

Cerbero fu scoperta dal Telescopio Spaziale Hubble nel 2012, quando New Horizons era già sulla buona strada per il pianeta nano.
Grazie a questi dati, gli scienziati avevano ipotizzato che fosse relativamente grande e massiccia, considerata la sua influenza gravitazionale sulle lune vicine, e ricoperta di materiale scuro visto che risultava piuttosto debole nelle osservazioni.

Ma, sorpresa! Le nuove immagini ricevute il 20 ottobre, mostrano il satellite di Plutone più piccolo e riflettente del previsto.

Cerbero ha una forma a due lobi che sembra essere il risultato della fusione di due oggetti: il più grande di circa 8 chilometri e il più piccolo di 5 chilometri. Inoltre, è rivestita di ghiaccio "pulito" con una riflettività simile a quella delle altre lune (circa il 50 per cento).

Il perché di così tante differenze rispetto alle prime valutazioni è ancora un mistero.
"Le nostre previsioni sono state quasi esatte per le altre piccole lune ma non per Cerbero", ha commentato Mark Showalter, del SETI Institute di  Mountain View in California.

Ritratto di famiglia del sistema di Plutone

In basso, uno scorcio di Caronte che ha un diametri di 1.212 chilometri.
In alto, Notte e Idra hanno dimensioni comparabili, circa 40 chilometri, mentre Cerbero e Stige sono molto più piccole, con un diametro maggiore di circa 10-12 chilometri.
Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

L'immagine in apertura è stata ottenuta dalla composizione di quattro frame ripresi dalla fotocamera Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), il 14 luglio, circa sette ore prima del massimo avvicinamento a Plutone, da una distanza di 396.100 chilometri.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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