Scritto: Domenica, 21 Giugno 2015 08:22 Ultima modifica: Martedì, 23 Giugno 2015 21:31

Plutone e Caronte in movimento


Pubblicato un filmato a colori della danza di Plutone e Caronte; intanto le immagini si fanno sempre più dettagliate.

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versione "smoothed" o "depixellizzata" del primo fotogramma dell'animazione (vedi sotto) versione "smoothed" o "depixellizzata" del primo fotogramma dell'animazione (vedi sotto) NASA, JPL, Johns Hopkins, SwRI, Ball Areospace - processing. M. Di Lorenzo (DILO)

 A 23 giorni dal FlyBy con Plutone tutto procede al meglio e il team di NewHorizons ieri ha pubblicato una nuova sequenza animata della rotazione di Plutone e Caronte, stavolta ripresa a colori con lo strumento Ralph, la "Multicolor Visible Imaging Camera" di bordo; i colori in realtà non sono esattamente quelli che vedremmo ad occhio nudo perchè per ottenerla si sono utilizzati filtri blu, rosso e vicino infrarosso, anziche i normali pigmenti blu, verde e rosso presenti nella retina.

loop bc final

L'animazione originale in versione "baricentrica" - Credits: NASA, JPL, Johns Hopkins, SwRI, Ball Areospace

 L'animazione abbraccia una rotazione quasi completa, 9 scatti dal 29 Maggio al 3 Giugno, e nella versione riportata sopra è fissata sul baricentro del sistema (o, se si preferisce, sulle stelle fisse) che non si sposta durante l'orbita dei due corpi.

 La versione "plutocentrica" è quella riportata sotto, con una modifica per rendere l'aspetto dei due corpi più "naturali" come nell'immagine di apertura.

loop final smooth small

L'animazione  in versione "plutocentrica" e dopo lo "smoothing"  - Credits: NASA, JPL, Johns Hopkins, SwRI, Ball Areospace - processing. M. Di Lorenzo (DILO)

 Come si vede, anche se la risoluzione di queste immagini non è quella dello strumento LORRI (di cui parleremo tra poco), anche qui si cominciano a intravedere dettagli sulla superficie di Plutone che cambiano al ruotare del pianeta nano. "Le osservazioni a colori stanno migliorando rapidamente ed eventualmente mostreranno dettagli di pochi chilometri sulla superficie di Plutone e Caronte",ha dichiarato Cathy Olkin, deputy project scientist di New Horizons. “Questo ci aiuterà nello svelare la natura delle loro superfici e il modo in cui le sostanze volatili vengono trasportate su di esse" Non vedo l'ora, mancano solo poche settimane!”.

 Intanto le immagini riprese con la camera telescopica LORRI sono sempre più dettagliate; anche senza il trucco della "super-risoluzione (di cui abbiamo parlato) molti drttagli superficiali affiorano su Plutone e cominciano ad essere apprezzabili anche su Caronte. Per meglio mettere in evidenza questi dettagli, nella animazione sottostante ho affiancato le immagini dei due pianeti nani riprese in un periodo successivo a quelle precedenti (5-18 Giugno)e le ho ingrandite di un fattore 4, rischiarando Caronte (sulla destra) perchè ha una albedo più bassa.

605 618

 Le ultime riprese LORRI di Plutone e Caronte (notare in basso la data e la distanza)

 Credits: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute - processing : M. DiLorenzo (DILO)

E' evidente l'aumento delle dimensioni apparenti nell'arco delle 2 settimane considerate.

Riferimenti:
- http://www.nasa.gov/feature/pluto-and-its-moon-charon-now-in-color

Letto: 2739 volta/e Ultima modifica Martedì, 23 Giugno 2015 21:31
Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

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