Venerdì 15 Dicembre 2017
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Cerere in Opposizione!

Il primo dei fotogrammi ripresi il 29 Aprile (PIA21405), i contrasto è stato accentuato
Il primo dei fotogrammi ripresi il 29 Aprile (PIA21405), i contrasto è stato accentuato Image credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Non si tratta di uno schieramento politico, ma del pianeta nano illuminato frontalmente; l'insolita e suggestiva osservazione è stata compiuta dalla sonda Dawn dalla sua ultima orbita XMO4.

 Questa è la nuova, incredibile e quasi irreale vista di Cerere che Dawn ha ripreso mentre si trova a 20000 km dal pianeta nano, sulla congiungente con il Sole. Non si vedono i soliti crateri, nè rilievi o crepacci; ci sono solo zone più chiare e più scure a testimoniare le effettive differenze di albedo (riflettività) legate alla diversa composizione oppure a differenze nella microstruttura della superficie.

PIA21405 fig1

 Qui sopra, una versione rimpicciolita dell'animazione di 39 frames che mostra quasi mezza rotazione completa dell'asteroide (il filmato a piena risoluzione è visibile qui), Di seguito, la composizione di 5 frames (ripresi a circa un'ora di distanza uno dall'altro) centrati sulla caratteristica più appariscente, la celebre "Cerealia Facula" all'interno di Occator (il cratere i cui contorni sono a malapena riconoscibili):

comboceres

Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA - Processing: M.Di Lorenzo

  Dawn è sempre sulla sua orbita XMO-4, con un periodo di rivoluzione di quasi 2 mesi; la sonda sta effettuando adesso ulteriori misure sui raggi cosmici e, tra poche settimane, la sua missione dovrebbe definitivamente terminare. La complessa manovra che ha portato DAWN nella sua orbita finale, della quale abbiamo parlato in un precedente articolo, è riportata nel seguente diagramma.

 DawnXMO4e

 

Riferimenti:
- https://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/
- http://www.astronomy.com/news/2017/05/ceres-at-opposition

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

Sito web: https://www.facebook.com/marco.lorenzo.58
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