Scritto: Giovedì, 07 Novembre 2013 13:32 Ultima modifica: Giovedì, 07 Novembre 2013 13:38

NASA Cassini: Titano, un anello quasi perfetto!


Un vero gioiello nello spazio, così appare la grande luna di Saturno, Titano, nelle ultimi immagini scattate della sonda della NASA Cassini.

In queste foto, Titano è quasi completamente in ombra e la luce del Sole ne mette in risalto il profilo.

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Titan's ring - red grn bl uv filters (N00217885 - 89)

Titan's ring - red grn bl uv filters (N00217885 - 89)
Credit: NASA/JPL/Space Science Institute - Processing: 2di7 & titanio44

Un vero gioiello nello spazio, così appare la grande luna di Saturno, Titano, nelle ultimi immagini scattate della sonda della NASA Cassini.

In queste foto, Titano è quasi completamente in ombra e la luce del Sole ne mette in risalto il profilo.

Cassini Titan Reflection SunlightQuesto tipo di inquadrature possono offrire condizioni di osservazione particolarmente fortunate, come nel caso della famosa immagine dell'8 luglio 2009 in cui lo spettrometro di mappatura visiva e infrarosso (VIMS) aveva ripreso un riflesso della luce solare su un lago dell'emisfero nord della luna.

Le foto utilizzate per comporre l'immagine in apertura, fanno parte quella sequenza ripresa con la Narrow Angle Camera a bordo della Cassini, il 3 novembre, quando la sonda si trovava a circa 3.891.000 chilometri dal target.

Osservando attentamente, notiamo però che questo l'anello non è poi così perfetto.
In basso a destra, un "piccolo bernoccolo" in ombra interrompe la geometria conferendo a Titano una sagoma curiosa.

Per cercare una risposta, abbiamo provato a segnare alcuni riferimenti.

Titan's ring - red grn bl uv filters (N00217885 - 89 annotated)

Titan's ring - red grn bl uv filters (N00217885 - 89 annotated)
Credit: NASA/JPL/Space Science Institute - Processing: 2di7 & titanio44

Il sospetto è che il rigonfiamento sia dovuto al famoso vortice al polo sud della luna, il curioso cappuccio apparso a fine maggio 2012.
Dai suoi 300 chilometri di quota, infatti, è sempre ben definito in tutte le recenti foto di Titano.

Letto: 2115 volta/e Ultima modifica Giovedì, 07 Novembre 2013 13:38
Elisabetta Bonora

Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing. Nel tempo libero sono un'incontenibile space enthusiast e mamma di Sofia Vega.
Mi occupo di divulgazione scientifica, attraverso questo web, collaborazioni con riviste del settore ed image processing delle foto provenienti dalle missioni robotiche. Appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro. Nel 2019 è uscito il mio primo libro "Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno".
Amo le missioni robotiche inviate nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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