Scritto: Venerdì, 28 Aprile 2017 05:02 Ultima modifica: Venerdì, 28 Aprile 2017 06:06

Cassini: inizia ufficialmente il Grand Finale


Momenti di apprensione, ieri, per la prima orbita dell'ultima fase della missione, Grand Finale, della sonda della NASA Cassini. Una stretta traiettoria ha portato la sonda ad immergersi nel vuoto inesplorato tra Saturno e gli anelli.

Rate this item
(0 votes)
Una foto raw del polo nord di Saturno ripresa dalla Cassini durante la prima immersione del Grand Finale il 27 aprile 2017. Una foto raw del polo nord di Saturno ripresa dalla Cassini durante la prima immersione del Grand Finale il 27 aprile 2017. Crediti: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

"Nessun veicolo spaziale è mai stato così vicino a Saturno prima. Potevamo fare affidamento solo sulle previsioni basate sulla nostra esperienza e conoscenza degli altri anelli di Saturno ma ora sono lieto di annunciare che Cassini lo ha superato proprio come abbiamo pianificato ed è uscita dall'altro lato in ottima forma", ha dichiarato Earl Maize, i Project Manager al JPL.
La sonda ha lasciato tutti con il fiato sospeso durante la manovra rimanendo quasi un giorno senza poter comunicare con la Terra: il contatto è stato poi puntualmente ristabilito dall'antenna di Goldstone del Deep Space Network alle 6:56 UTC di ieri mattina, prima con l'invio di un segnale portante di conferma, poi trasmettendo tutti i dati raccolti. Grande l'entusiasmo in sala controllo.

@CassiniSaturn
 We did it! Cassini is in contact with Earth and sending back data after a successful dive through the gap between Saturn and its rings.

L'orbita della Cassini è stata sensibilmente modificata dall'ultimo fly-by attorno a Titano del 22 aprile: quella di ieri è stata la prima delle 22 orbite che guideranno la sonda all'immersione finale nell'atmosfera di Saturno il prossimo 15 settembre.
L'incontro con la luna, non solo ha dato l'opportunità al team di scrutare con il radar ancora una volta la curiosa caratteristica nota come "Isola Magica", ma ha fornito alla Cassini un importate aumento di velocità di 860,5 metri al secondo rispetto a Saturno. L'apoasse, cioè il punto più lontano da Saturno dove inizia ogni orbita, è stato raggiunto il 23 aprile alle 3:46 UTC che, tecnicamente, rappresenta l'esatto momento in cui è iniziato il Grand Finale (anche se i veri festeggiamenti sono stati rimandati al momento più emozionante!).

Mentre attraversava il vuoto tra Saturno e gli anelli, la Cassini si è avvicinata a soli 3.000 chilometri dalle nuvole del pianeta, dove la pressione atmosferica è paragonabile a quella terrestre al livello del mare, ed a circa 300 chilometri dal bordo più interno degli anelli.
Questo spazio è largo 2.000 chilometri ed abbastanza libero da particelle, tuttavia, se qualche granello avesse colpito la sonda mentre viaggiava alla velocità di 124.000 chilometri orari rispetto a Saturno, avrebbe potuto fare qualche danno. Come precauzione, quindi, l'antenna ad alto gadagno a forma di piatto è stata girata come fosse uno scudo nella direzione di arrivo delle particelle, lasciando la Cassini senza la possibilità di comunicare con la Terra, da sola nel sistema di Saturno per circa 20 ore.

Il prossimo passaggio da brivido è previsto per il 2 maggio.

Altre informazioni su questo articolo

Read 1618 times Ultima modifica Venerdì, 28 Aprile 2017 06:06
Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

https://twitter.com/EliBonora | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

2 commenti

  • Comment Link Marco Di Lorenzo (DILO) Sabato, 06 Maggio 2017 13:24 posted by Marco Di Lorenzo (DILO)

    In realtà, nell'articolo ci si riferisce ad un luogo 3000 km SOPRA il livello in cui la pressione atmosferica è uguale a quella terrestre, altrimenti è chiaro che la sonda avrebbe terminato prematuramente la sua missione...

  • Comment Link Spleen Venerdì, 05 Maggio 2017 15:00 posted by Spleen

    Temo ci sia un errore, non è possibile che la sonda sia sfrecciava a quelle velocità in una zona in cui l'atmosfera produce una pressione pari alla nostra a livello del mare! Anche velocità 3 volte a quella del suono sono quasi impossibili da raggiungere a bassa quota per un oggetto aerodinamico figuriamoci per una sonda che va almeno 10 volte più veloce!

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.

Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno

AcquistaLa pubblicazione ripercorre le gesta della missione interplanetaria NASA / ESA / ASI Cassini–Huygens, che esplorò Saturno e le sue lune dal 2004 al 2017. Le principali fasi del progetto, del lungo viaggio durato sette anni e della missione ultradecennale sono raccontate con semplicità e passione allo scopo di divulgare e ricordare una delle imprese spaziali robotiche più affascinanti ideate dall’uomo. Le meravigliose foto scattate dalla sonda nel sistema di Saturno, elaborate e processate dall’autrice, sono parte centrale della narrazione. Immagini uniche che hanno reso popolare e familiare un angolo remoto del nostro Sistema Solare. 244 pagine.

Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno di Elisabetta Bonora

 

Seguici!

Newsletter

Abilita il javascript per inviare questo modulo

Immagine del giorno

NEO news

  • NEO News

    Notizie e aggiornamenti sugli incontri ravvicinati con oggetti potenzialmente pericolosi e sulla loro catalogazione. Ultimo aggiornamento: 4 Aprile

Log: Missioni e Detriti

  • COVID-19 update
    COVID-19 update

    Periodico aggiornamento sulla curva di contagio in Italia, con possibili sviluppi futuri. (aggiornamento del 4 Aprile sera)

  • ISS height
    ISS height

    Andamento dell'orbita della Stazione Spaziale Internazionale.

    Aggiornamento del 4 Aprile [Last update: 04/04/2020]

  • HST orbit
    HST orbit

    Hubble Space Telescope orbit monitor.

    Aggiornamento del 3 Aprile [Last update: 04/03/2020].

  • Insight statistics
    Insight statistics

    Meteorologia e numero di immagini trasmesse dal lander geologo [aggiornato al 2/4/20 - Sol 478] 

  • OSIRIS REx operations
    OSIRIS REx operations

    Le manovre della sonda americana intorno a Bennu (aggiornato il 25/3/20). 

  • Curiosity odometry
    Curiosity odometry

    Statistiche sulla distanza percorsa, posizione, velocità e altezza del rover Curiosity.

    Aggiornato il 21 Marzo [updated on March,21]

HOT NEWS