Martedì 21 Novembre 2017
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Cassini: prima immersione tra gli anelli

Questa immagine è stata ripresa dalla sonda Cassini il 3 dicembre 2016 alle 18:22 (UTC), con il filtro metano MT3 da una distanza approssimativa di 1.056 lioni di chilometri da Saturno.
Questa immagine è stata ripresa dalla sonda Cassini il 3 dicembre 2016 alle 18:22 (UTC), con il filtro metano MT3 da una distanza approssimativa di 1.056 lioni di chilometri da Saturno. Crediti: NASA/JPL-Caltech - Processing: Elisabetta Bonora & Marco Faccin / aliveuniverse.today

Dopo il fly-by su Titano T-125, la Cassini ha iniziato una nuova fase della missione: il 4 dicembre, alle 13:09 UTC, la sonda ha attraversato il piano degli anelli, passando a 91.000 chilometri dalle nubi di Saturno, intersecando una debole fascia di polvere prodotta dai micro impatti che colpiscono le due lune Giano ed Epimeto.

Le ultime orbite della Cassini

Questa immagine mostra le ultime due fasi della missione Cassini: le "Ring-grazing orbit" in grigio a sinistra e la fase "Grand Finale" in azzurro più a destra.
Crediti: NASA/JPL-Caltech

Alle 12:00 circa, la Cassini ha acceso il suo motore principale per circa sei secondi per poi chiudere il coperchio come precauzione circa mezz'ora prima di attraversare il piano degli anelli.
"Ci sono voluti anni di pianificazione ma ora che siamo finalmente qui, tutta la squadra Cassini è entusiasta di cominciare a studiare i dati provenienti da queste orbite", ha detto Linda Spilker, scienziato al JPL,
"Questo è un momento straordinario di quello che è già stato un viaggio emozionante".

Saturno 3 dicembre 2016

Una vista ravvicinata sull'esagono di Saturno nei filtri rosso, verde e blu, ripresa dalla Cassini il 3 dicembre 2016 da una distanza approssimativa di 555mila chilometri dal pianeta.
La composizione è stata qui migliorata ed ingrandita del doppio.
Questa immagine e quella in apertura sono disponibili in full-size nella nostra gallery.
Crediti: NASA/JPL-Caltech - Processing: Elisabetta Bonora & Marco Faccin / aliveuniverse.today

Questo primo passaggio era più che altro focalizzato sulla manovra di per sé ma le prossime orbite offriranno le migliori viste di tutta la missione delle regioni esterne degli anelli e le piccole lune.

Ciascuna delle prossime orbite durerà un settimana: il successivo passaggio sul bordo degli anelli è previsto per l'11 dicembre. Ce ne saranno 22 in tutto, fino al 22 aprile 2017, quando l'ultimo fly-by attorno a Titano rimodellerà la traiettoria della Cassini spingendola ad attraversare il vuoto tra il pianeta ed il suo anello più interno.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
In cerca di una nuova occupazione, negli ultimi anni mi sono occupata di digital advertising, web e video analytics.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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