Scritto: Venerdì, 19 Ottobre 2012 21:24 Ultima modifica: Lunedì, 01 Aprile 2013 21:34

Saturno: il dinamico l'anello F fotografato dalla Cassini


Qualche giorno fa, la sonda della NASA Cassini, che da poco ha compiuto 15 anni, ha ripreso una bellissima sequenza dedicata all'anello F.

L'anello F è da sempre uno degli più affascinanti di Saturno, sicuramente il più bizzarro.
E'  estremamente dinamico: fluttuazioni, sbuffi luminosi, piccoli oggetti che viaggiano al suo interno e Prometeo, la luna di Saturno a forma di patata, che al suo passaggio lo scompone.

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Sartun' F-ring from N00196136 to N00196244 - streamer-channel
Courtesy NASA/JPL-California Institute of Tecnology. Image and video processing "2di7 & titanio44"

Qualche giorno fa, la sonda della NASA Cassini, che da poco ha compiuto 15 anni, ha ripreso una bellissima sequenza dedicata all'anello F.

L'anello F è da sempre uno degli più affascinanti di Saturno, sicuramente il più bizzarro.
E'  estremamente dinamico: fluttuazioni, sbuffi luminosi, piccoli oggetti che viaggiano al suo interno e Prometeo, la luna di Saturno a forma di patata, che al suo passaggio lo scompone.

Intorno all'anello vagano una serie di piccoli oggetti che talvolta, ne urtano il bordo esterno creando mini-jets; molti sopravvivono poi all'interno dell'anello stesso e continuano ad orbitare, altri collidono e vengono distrutti.

Il filmato proposto è composto da 109 immagini della Narrow Angle Camera della sonda Casiini, due serie di scatti rispettivamente del 15 e del 16 ottobre: nonostante il momento iniziale di quiete, si notano vibrazioni, sbuffi e noduli che attraversano l'anello. Verso la fine di entrambe le sequenze, ecco il passaggio di Prometeo che crea ulteriore scompiglio.

Saturn's F-ring

Sartun's F-ring N00196184 - 89 - streamer channel strip detail
"Courtesy NASA/JPL-California Institute of Tecnology." processing 2di7 & titanio44

La piccola luna di Saturno, con il suo passaggio ravvicinato, crea una perturbazione gravitazionale: le particelle si aggregano, formando una curva in direzione di Prometeo; poi, mentre la luna si allontana, questa striscia si allarga e di accoppia ad una riga scura, il vuoto lasciato dal materiale che ha seguito la luna.
Questi curiosi drappeggi, chiamati "streamer-channels", dopo un po' scompaiono e le particelle mosse con l'evento, o vengo riassorbite dall'anello stesso o si disperdono nello spazio.

Il materiale agitato da Prometeo può anche aggregarsi in modo tale da avere una sua forza gravitazionale: se si crea quindi un nuovo oggetto, il suo destino verrà deciso dal passaggio successivo della luna pastore. Potrà sopravvivere, nei pressi dell'anello o integrarsi ad esso, oppure potrà essere distrutto.

Nell'immagine, una sequenza estratta dal filmato: sei frame del 15 ottobre 2012 in cui si vede Prometeo che perturba l'anello creando streamer-channels.

Letto: 2222 volta/e Ultima modifica Lunedì, 01 Aprile 2013 21:34
Elisabetta Bonora

Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing. Nel tempo libero sono un'incontenibile space enthusiast e mamma di Sofia Vega.
Mi occupo di divulgazione scientifica, attraverso questo web, collaborazioni con riviste del settore ed image processing delle foto provenienti dalle missioni robotiche. Appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro. Nel 2019 è uscito il mio primo libro "Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno".
Amo le missioni robotiche inviate nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

https://twitter.com/EliBonora | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

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