Scritto: Giovedì, 25 Agosto 2022 00:20 Ultima modifica: Giovedì, 25 Agosto 2022 07:50

La NASA punta al solare verticale per la Luna


La NASA ha selezionato tre società per far avanzare ulteriormente il lavoro sui sistemi di array solari dispiegabili che aiuteranno a fornire energia per l'esplorazione umana e robotica lunare dell'agenzia nel programma Artemis.

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Nell'immagine un pannello solare verticale che potrebbe essere utile per il programma lunare Artemis.
Nell'immagine un pannello solare verticale che potrebbe essere utile per il programma lunare Artemis.
Credito: NASA

 Attraverso le missioni Artemis, la NASA riporterà gli esseri umani sulla Luna e stabilirà una presenza a lungo termine vicino al Polo Sud lunare. Ma per far ciò è necessaria una fonte di energia affidabile e sostenibile per supportare gli habitat lunari, i rover e persino i sistemi di costruzione per future missioni robotiche e con equipaggio. Per aiutare a fornire questa energia, la NASA sta supportando lo sviluppo di pannelli solari verticali in grado di dispiegarsi autonomamente fino quasi 10 metri di altezza e ritrarsi per il trasferimento, se necessario.

 "Questi prototipi forniranno soluzioni promettenti per fonti di energia affidabili sulla Luna, che sono la chiave del successo di quasi tutto ciò che faremo sulla superficie," ha affermato Niki Werkheiser, direttore della maturazione tecnologica presso la Space Technology Mission Directorate (STMD) della NASA presso la NASA Sede a Washington. "Questo entusiasmante sforzo gioca un ruolo fondamentale che aiuterà letteralmente a potenziare la nostra esplorazione di Artemis nell'ambiente unico e impegnativo del Polo Sud della Luna".

 L'agenzia assegnerà un totale di 19,4 milioni di dollari a tre società per costruire prototipi ed eseguire test ambientali, con l'obiettivo di implementare uno dei sistemi vicino al Polo Sud della Luna verso la fine di questo decennio. I progetti devono rimanere stabili su terreni in pendenza ed essere resistenti alla polvere lunare abrasiva, il tutto riducendo al minimo sia la massa che il volume stivato per favorire la consegna del sistema sulla superficie lunare. I premi andranno alle seguenti compagnie:

  •  Astrobotic Technology di Pittsburgh, Pennsylvania: $ 6,2 milioni
  •  Honeybee Robotics di Brooklyn, New York: $ 7 milioni
  • Lockheed Martin di Littleton, Colorado: $ 6,2 milioni

 Le strutture esistenti di pannelli solari, classificati per lo spazio, sono progettate per l'uso in microgravità o per il dispiegamento di superfici orizzontali. L'orientamento verticale e l'altezza di questi nuovi progetti aiuteranno a prevenire la perdita di potenza ai poli lunari dove il Sole non sorge molto al di sopra dell'orizzonte. Quando il Sole è basso sull'orizzonte, il terreno della Luna può bloccare parte della sua luce, impedendogli di raggiungere i pannelli solari bassi rispetto al suolo. Posizionando i pannelli solari su alte strutture, questi modelli consentiranno di raccogliere la luce quasi ininterrottamente e quindi produrre più energia.

"Siamo molto entusiasti di poter selezionare questi tre team poiché tutti portano soluzioni tecnologiche molto diverse e visioni uniche su come lo spazio commerciale può supportare una presenza sostenuta sulla Luna," ha affermato Chuck Taylor, Vertical Solar Array Technology (VSAT ) project manager presso il Langley Research Center della NASA a Hampton, in Virginia.

 I contratti fanno parte del progetto VSAT dell'agenzia, che mira a supportare le operazioni a lungo termine sulla superficie lunare della NASA. Nel 2021, la NASA ha selezionato cinque società per creare progetti iniziali per le tecnologie di pannelli solari verticali. VSAT è guidato dal programma Game Changing Development di STMD e Langley in collaborazione con il Glenn Research Center della NASA a Cleveland.

Letto: 567 volta/e Ultima modifica Giovedì, 25 Agosto 2022 07:50

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Massimo Martini

Sono appassionato di astronomia e di astronautica fin da quella notte del luglio 1969 quando, a poco più di sei anni, vidi i primi uomini mettere piede sulla Luna. La passione è cresciuta con gli anni e, sebbene non si sia trasformata in attività lavorativa, sono diventato un grande appassionato. Nel 1992, in pieno viaggio di Nozze, sono riuscito a trascinare persino la mia dolce metà al Kennedy Space Center per vedere il lancio del primo italiano nello spazio. Dal 2000 al 2017 ho realizzato e curato il sito astronautica.us che è stato sempre aggiornato ed il più possibile affidabile nelle informazioni. Purtroppo, per motivi personali sono stato costretto a chiudere il sito nel luglio 2017.
Sono stato, assieme a mia moglie, uno dei responsabili delle prime tre edizioni della convention 'AstronautiCON', che hanno visto anche la presenza di illustri ospiti nel campo astronautico. Al momento collaboro saltuariamente con la rivista del settore 'Spazio Magazine', attivamente con il sito aliveuniverse.today ed ho una rubrica fissa astronomica sul magazine locale 'Quello che c'è'.

www.astronautica.us | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
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