Scritto: Sabato, 20 Agosto 2022 00:33 Ultima modifica: Sabato, 20 Agosto 2022 04:57

Ecco dove scenderà Artemis III


La NASA ha selezionato tredici possibili luoghi del Polo Sud della Luna dove potrebbe scendere l'equipaggio della missione Artemis 3, prevista per il 2025.

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Nell'immagine, le località, del Polo Sud lunare candidate per l'atterraggio di Artemis III.
Nell'immagine, le località, del Polo Sud lunare candidate per l'atterraggio di Artemis III.
Credito: NASA.

 Quando mancano pochi giorni al lancio della prima missione del programma lunare Artemis della NASA, l'agenzia ha svelato i possibili siti di atterraggio della missione Artemis III, che vedrà il ritorno dell'umanità sul suolo lunare.

 La NASA ha identificato 13 regioni candidate all'atterraggio vicino al Polo Sud lunare. Ogni regione contiene più potenziali siti di atterraggio per Artemis III, che sarà la prima delle missioni Artemis a portare l'equipaggio sulla superficie lunare, inclusa la prima donna a mettere piede sulla Luna. "Selezionare queste regioni significa che siamo ad un passo da gigante verso il ritorno degli esseri umani sulla Luna per la prima volta dall'Apollo," ha affermato Mark Kirasich, vice amministratore associato per la Divisione di sviluppo della campagna Artemis presso la sede della NASA a Washington. "Quando lo faremo, sarà diverso da qualsiasi missione precedente, poiché gli astronauti si avventurano in aree oscure precedentemente inesplorate dagli umani e getteranno le basi per futuri soggiorni a lungo termine". La NASA ha identificato le seguenti regioni candidate per l'atterraggio lunare Artemis III:

  • Faustini Bordo A
  • Picco vicino a Shackleton
  • Cresta di collegamento
  • Collegamento dell'estensione della cresta
  • de Gerlache Cerchio 1
  • de Gerlache bordo 2
  • massiccio de Gerlache-Kocher
  • Haworth
  • Massiccio Malapert
  • Altopiano di Leibniz Beta
  • Nobile Bordo 1
  • Nobile Bordo 2
  • Amundsen Bordo
 

Ognuna di queste regioni si trova entro sei gradi di latitudine dal Polo Sud lunare e, collettivamente, contiene diverse caratteristiche geologiche. Insieme, le regioni forniscono opzioni di atterraggio per tutte le potenziali opportunità di lancio di Artemis III. I siti di atterraggio specifici sono strettamente legati alla tempistica della finestra di lancio, quindi più regioni garantiscono la flessibilità per il lancio durante tutto l'anno.

Per selezionare le regioni, un team di scienziati e ingegneri dell'intera agenzia ha valutato l'area vicino al Polo Sud lunare utilizzando i dati del Lunar Reconnaissance Orbiter della NASA e decenni di pubblicazioni e scoperte di scienze lunari. Oltre a considerare la disponibilità della finestra di lancio, il team ha valutato le regioni in base alla loro capacità di consentire un atterraggio sicuro, utilizzando criteri tra cui pendenza del terreno, facilità di comunicazione con la Terra e condizioni di illuminazione. Per determinare l'accessibilità, il team ha anche considerato le capacità combinate del razzo Space Launch System, della navicella spaziale Orion e del sistema di atterraggio umano Starship fornito da SpaceX.

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Nella foto il razzo Space Launch System della NASA, sulla rampa di lancio per la missione, senza equipaggio, Artemis I. Credito: NASA.

 Tutte le regioni considerate sono scientificamente significative per la loro vicinanza al Polo Sud lunare, che è un'area che contiene regioni permanentemente in ombra ricche di risorse e di terreni inesplorati dall'uomo. "Molti dei siti proposti all'interno delle regioni si trovano tra alcune delle parti più antiche della Luna e, insieme alle regioni permanentemente in ombra, offrono l'opportunità di conoscere la storia della Luna attraverso materiali lunari non studiati in precedenza," ha affermato Sarah Noble , a capo della scienza lunare di Artemis per la divisione di scienze planetarie della NASA.

 Il team di analisi ha valutato altri criteri di atterraggio con obiettivi scientifici specifici di Artemis III, incluso l'obiettivo di atterrare abbastanza vicino a una regione costantemente in ombra da consentire all'equipaggio di condurre una passeggiata lunare, limitando al contempo i disturbi durante l'atterraggio. Ciò consentirà all'equipaggio di raccogliere campioni e condurre analisi scientifiche in un'area senza compromessi, fornendo importanti informazioni sulla profondità, la distribuzione e la composizione del ghiaccio d'acqua, che è stato confermato al Polo Sud della Luna.

 Il team ha identificato le regioni che possono soddisfare l'obiettivo della passeggiata garantendo la vicinanza a regioni permanentemente in ombra e ha anche tenuto conto di altre condizioni di illuminazione. Tutte le 13 regioni contengono siti che forniscono un accesso continuo alla luce solare per un periodo di 6,5 giorni, la durata prevista della missione di superficie Artemis III. L'accesso alla luce solare è fondamentale per un soggiorno a lungo termine sulla Luna perché fornisce una fonte di energia e riduce al minimo le variazioni di temperatura.

 "Sviluppare un progetto per esplorare il sistema solare significa imparare a utilizzare le risorse a nostra disposizione preservando al contempo la loro integrità scientifica," ha affermato Jacob Bleacher, scienziato capo dell'esplorazione della NASA. "Il ghiaccio d'acqua lunare è prezioso dal punto di vista scientifico e anche come risorsa, perché da esso possiamo estrarre ossigeno e idrogeno per i sistemi di supporto vitale e il carburante".

 La NASA discuterà delle 13 regioni con comunità scientifiche e ingegneristiche più ampie attraverso conferenze e seminari per sollecitare input sui meriti di ciascuna regione. Questo feedback informerà le selezioni dei siti in futuro e la NASA potrebbe identificare ulteriori regioni da prendere in considerazione. L'agenzia continuerà inoltre a collaborare con SpaceX per confermare le capacità di atterraggio di Starship e valutare di conseguenza le opzioni.

 La NASA selezionerà i siti all'interno delle regioni per Artemis III dopo aver identificato le date di lancio target della missione, che determinano le traiettorie di trasferimento e le condizioni ambientali della superficie. Attraverso Artemis, la NASA farà sbarcare la prima donna e la prima persona di colore sulla Luna, aprendo la strada a una presenza lunare sostenibile a lungo termine e fungendo da trampolino di lancio per le future missioni di astronauti verso Marte.

Letto: 687 volta/e Ultima modifica Sabato, 20 Agosto 2022 04:57

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Massimo Martini

Sono appassionato di astronomia e di astronautica fin da quella notte del luglio 1969 quando, a poco più di sei anni, vidi i primi uomini mettere piede sulla Luna. La passione è cresciuta con gli anni e, sebbene non si sia trasformata in attività lavorativa, sono diventato un grande appassionato. Nel 1992, in pieno viaggio di Nozze, sono riuscito a trascinare persino la mia dolce metà al Kennedy Space Center per vedere il lancio del primo italiano nello spazio. Dal 2000 al 2017 ho realizzato e curato il sito astronautica.us che è stato sempre aggiornato ed il più possibile affidabile nelle informazioni. Purtroppo, per motivi personali sono stato costretto a chiudere il sito nel luglio 2017.
Sono stato, assieme a mia moglie, uno dei responsabili delle prime tre edizioni della convention 'AstronautiCON', che hanno visto anche la presenza di illustri ospiti nel campo astronautico. Al momento collaboro saltuariamente con la rivista del settore 'Spazio Magazine', attivamente con il sito aliveuniverse.today ed ho una rubrica fissa astronomica sul magazine locale 'Quello che c'è'.

www.astronautica.us | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
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