Scritto: Venerdì, 22 Agosto 2014 11:29 Ultima modifica: Sabato, 23 Agosto 2014 10:35

Curiosity: eseguito il test di peforazione su Bonanza King


Come preannunziato, Curiosity ha eseguito un test di perforazione sull'affioramento chiamato Bonanza King.
La roccia si trova all'imbocco della Hidden Valley, una depressione sabbiosa dove il rover è giunto il 1 agosto.

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Come preannunziato, Curiosity ha eseguito un test di perforazione sull'affioramento chiamato Bonanza King.
La roccia si trova all'imbocco della Hidden Valley, una depressione sabbiosa dove il rover è giunto il 1 agosto.

La mappa seguente mostra la posizione di Curiosity durante il sol 719 (15 agosto 2014).

Curiosity: sol 719 mappa

Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Durante il sol 722 (17 agosto), il rover aveva utilizzato il Dust Removal Tool (DRT) per ripulire e preparare la superficie della roccia. Come era accaduto durante le perforazioni precedenti, John Klein,  Cumberland e Windjana, sotto lo strato di polvere rossastra ossidata, è emerso un materiale più grigio.

Nel seguente mosaico, tre viste dell'area spazzolata riprese rispettivamente, da sinistra a destra, da circa 25, 7 e 5 centimetri. 

Curiosity MAHLI sol 722

Curiosity MAHLI sol 722
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

La superficie ripulita è di circa 6 centimetri di diametro e mostra sottili venature bianche trasversali che potrebbero essere solfati o altri tipi di minerali precipitati all'interno delle fessure nella roccia, collegate alle venature più ampie della roccia circostante.

Curiosity MAHLI sol 722 - Bonanza King 3D

Curiosity MAHLI sol 722 - Bonanza King 3D
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

Ecco una veduta generale della zona di lavoro.

Curiosity MastCam sol 719 - Bonanza King area

Curiosity MastCam sol 719 - Bonanza King area
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

Sempre nel sol 722, Curiosity ha anche raccolto dati sulla sua stabilità, fondamentali per ottenere l'ok per l'utilizzo del trapano, e con lo spettrometro Alpha-particle X-ray (APXS).

Vediamo il rover al lavoro nel video qui sotto, realizzato con le immagini della Front HazCam: il suolo marziano sembra gommoso sotto l'azione del braccio robotico ma è solo un illusione ottica dovuta al movimento della fotocamera in concomitanza con le operazioni eseguite da Curiosity. 

L'utilizzo del trapano è stato anticipato dagli scatti della Front HazCam del sol 724 (20 agosto) in cui è visibile il primo contatto della punta con la superficie di Bonanza King. Alcuni li abbiamo scelti per realizzare un'immagine a colori, sfruttando le variazioni di luminosità tra una ripresa e l'altra come filtri.

Curiosity Front Hazcam Sol 724 - Bonanza King

Curiosity Front Hazcam Sol 724 - Bonanza King
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

Poco fa sono state pubblicate sul catalogo ufficiale le immagini del MAHLI del sol 726 (22 agosto).
Per ora, le foto non riguardano il mini-drill vero e proprio, ossia un foro come il drill effettivo ma meno profondo, ma piuttosto una prova di pre-carico (drill-on-rock checkout), cioè una sorta di fresatura eseguita con la punta martellante senza la rotazione.

Nel mosaico seguente è visibile l'area di lavoro e in basso a sinistra, una versione dello stesso mirata ad enfatizzare le venature e gli elementi ad albedo maggiore.

0726MH0004240010204417C00_DXXX  0726MH0004240010204419C00_DXXX

0726MH0004240010204417C00_DXXX  0726MH0004240010204419C00_DXXX
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

Quella che segue è uno scatto del risultato ottenuto, ripreso dal MAHLI da una distanza di 10 centimetri circa e subito sotto, per un confronto, un mosaico del drill-on-rock checkout eseguito su John Klein durante il sol 176 (3 febbraio 2013).

CURIOSITY - Bonanza Kingn - sol 726 MAHLI drill on rock checkout

CURIOSITY - Bonanza Kingn - sol 726 MAHLI drill on rock checkout
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

CURIOSITY - John Klein - sol 176 MAHLI drill on rock checkout

CURIOSITY - John Klein - sol 176 MAHLI drill on rock checkout
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

Una vista 3D della prova di pre-carico.

Curiosity MAHLI sol 726 3d - Bonanza King

Curiosity MAHLI sol 726 3d - Bonanza King
"Courtesy NASA/JPL-Caltech" processing 2di7 & titanio44

Ora, il team, come riportato sul sito USGS, sta aspettando con impanzienza i risultati per poter procedere alla perforazione vera e propria.

Letto: 1496 volta/e Ultima modifica Sabato, 23 Agosto 2014 10:35
Elisabetta Bonora

Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing. Nel tempo libero sono un'incontenibile space enthusiast e mamma di Sofia Vega.
Mi occupo di divulgazione scientifica, attraverso questo web, collaborazioni con riviste del settore ed image processing delle foto provenienti dalle missioni robotiche. Appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro. Nel 2019 è uscito il mio primo libro "Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno".
Amo le missioni robotiche inviate nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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