Martedì 21 Novembre 2017
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Eruzioni subglaciali potrebbero aver reso Marte abitabile miliardi di anni fa

Eruzioni subglaciali potrebbero aver reso Marte abitabile miliardi di anni fa
Crediti: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/ASU

Nuovi dati dal Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) suggeriscono che le eruzioni vulcaniche avvenute sotto la crosta ghiacciata di Marte miliardi di anni fa potrebbero aver sciolto il ghiaccio apportando calore ed umidità nell'ambiente ed aver creato, quindi, condizioni favorevoli alla vita microbica.

Sheridan Ackiss, della Purdue University, West Lafayette, Indiana, e collaboratori hanno utilizzato lo spettrometro Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) a bordo della sonda per studiare la composizione di una regione nell'emisfero meridionale del pianeta, chiamata Sisyphi Montes, costellata di montagne appiattite simili ai vulcani subglaciali terrestri.

Quando un'eruzione vulcanica si verifica sotto il ghiaccio o sotto un ghiacciaio sulla Terra, il vapore rapidamente generato provoca un'esplosione che perfora la crosta e spinge una colonna di ceneri alta nel cielo. Ne è un esempio l'eruzione del 2010 dell'Eyjafjallajökull, in Islanda, che bloccò il trasporto aereo in tutta Europa per circa una settimana.

I minerali tipici di tale fenomeno sul nostro pianeta sono zeoliti, solfati e argille che corrispondono a quelli rilevati con una risoluzione di 18 metri per pixel dal nuovo studio in Sisyphi Montes su Marte.

Questa regione si estende da circa 55 gradi a 75 gradi di latitudine sud ed alcuni siti con tali caratteristiche si trovano a circa 1.600 chilometri dall'attuale polo sud del pianeta (*), la cui calotta ha un diametro di circa 350 chilometri.

 

NOTE:
(*) Uno studio separato, pubblicato nel mese di marzo, aveva mostrato che il complesso sistema vulcanico della regione Tharsis eruttò talmente tanta lava miliardi di anni fa da ridisegnare il volto di Marte, provocando un'inclinazione della crosta di 20/25 gradi.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
In cerca di una nuova occupazione, negli ultimi anni mi sono occupata di digital advertising, web e video analytics.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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