Scritto: Giovedì, 02 Gennaio 2020 06:31 Ultima modifica: Giovedì, 02 Gennaio 2020 09:02

Mars Express: Fobos nel mirino


La sonda dell'ESA Mars Express è al momento l'unico veicolo spaziale, in orbita attorno a Marte, ad avere incontri privilegiati con la luna Fobos.
Il 17 novembre 2019 la High Resolution Stereo Camera (HRSC) ha catturato una sequenza unica di 41 immagini da una distanza di 2.400 chilometri.

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Un frame della sequenza ripresa da Mars Express il 17 novembre 2019. Un frame della sequenza ripresa da Mars Express il 17 novembre 2019. ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Il video mostra la sequenza di 41 immagini catturata il 19 novembre 2019 da Mars Express. Il leggero dondolio è dovuto all'oscillazione della sonda che, per riprendere la luna, ha dovuto ruotare rispetto la sua usuale posizione che guarda verso Marte.
L'angolo di fase, cioè l'angolo tra la sorgente luminosa (il Sole) e l'osservatore (Mars Express) visto dall'oggetto target (Fobos) è inizialmente di 17 gradi, si avvicina a 0 gradi a metà quando Fobos è completamente illuminata e termina a 15 gradi. La sua rappresentazione è a destra nel filmato.

Da questa prospettiva, al centro dell'inquadratura campeggia il cratere Stickney, che ha un diametro di 10 chilometri ma si possono notare anche molti altri dettagli come ad esempio, la caratteristica serie di solchi lineari simili a graffi. La loro origine è incerta: potrebbero essere stati creati da da detriti rotolati sulla superficie della luna, o dalle forze di marea del suo pianeta natale mentre veniva trascinata in diverse direzioni.

Sequenze di immagini come questa, che coprono un ampio range di angoli di fase, sono estremamente utili per gli scienziati perché un'illuminazione variabile mette in evidenza dettagli topografici, fornisce informazioni sulle altimetrie e sulla rugosità, porosità e riflettività dei materiali. L'angolo di fase prossimo allo 0 raggiunto nella parte centrale delle riprese, costituisce una peculiarità di questi frame: ciò si verifica, infatti, solo 3 volte l'anno e le prossime opportunità saranno ad aprile e settembre 2020.

Fobos Saturno 2004 MEX

Una suggestiva vista della luna di Marte, Fobos, con gli anelli di Saturno sullo sfondo.
Copyright: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA IGO 3.0

Mars Express 2005 2011 DeimosMars Express ha studiato le due lune di Marte, Fobos e la più piccola Deimos, fin dall'inizio della sua missione.
Il 29 dicembre 2013 aveva sorvolato la luna a soli 45 chilometri di distanza; aveva fotografato Fobos con gli anelli di Saturno sullo sfondo il 26 novembre 2016; ha permesso di ricreare un'incredibile vista a 360 gradi di Fobos con immagini riprese in vari momenti e tra il 2005 ed il 2011 ha collezionato 136 immagini di Deimos riprese durante 50 sorvoli.

 

Copyright: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA IGO 3.0

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno

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Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno di Elisabetta Bonora

 

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