Giovedì 13 Dicembre 2018
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Insight: Elysium Planitia, Sol 0 In evidenza

A sinistra, l'immagine originale. A destra, la versione processata per ridurre la vignettatura e aumentare dettagli e contrasto, soprattutto nella zona inferiore.
A sinistra, l'immagine originale. A destra, la versione processata per ridurre la vignettatura e aumentare dettagli e contrasto, soprattutto nella zona inferiore. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Pieno successo per la discesa del lander Insight su Marte, grande lavoro dei cubesat MarCO!

Aggiornamento delle 23:30
Durante la conferenza stampa (ancora in corso) è stata presentata questa immagine mozzafiato ripresa da uno dei due cubesat in prossimità del massimo avvicinamento al pianeta rosso che campeggia al centro, mentre a destra si può vedere il riflettore piano "microstrip array" e all'estrema sinistra il ricevitore/trasmettitore su cui si focalizza il segnale riflesso.

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Credit: NASA/MARcO - Processing: M. Di Lorenzo

 I 7 minuti di terrore sono passati, la sala di controllo freme e poi esulta: dopo 6 mesi di viaggio, Insight si è posata su Marte come pianificato e i due cubsat, che lo hanno seguito a distanza, hanno rimandato a Terra la telemetria e anche la prima immagine dalla pianura Elysium, 540 km a nord di dove si trova il rover Curiosity.

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I tecnici esultano alla ricezione del segnale da Insight - Credit: NASA

 L'immagine in apertura è stata ripresa poco dopo l'atterraggio, alle 13:34:21 di ora locale solare, con la "Instrument Context Camera" (ICC). L'obiettivo grandangolare della ICC, che è installata nella parte inferiore del lander, abbraccia un campo di 124° e mostra l'"area di lavoro" in cui un braccio meccanico depositerà, nei prossimi mesi, i due strumenti destinati a studiare il sottosuolo marziano (un sensibilissimo sismografo e una sonda termica di profondità). Insight è dotato di un'altra fotocamera, la "Instrument Deployment Camera" (IDC), montata sul braccio robotico e che verrà principalmente usata per prelevare e posare i suddetti strumenti ma potrà riprendere anche panorami a colori e selfies.

 La polvere, sollevata dai retrorazzi e dall'impatto, si è posata sulla copertura protettiva trasparente davanti all'obiettivo; essa verrà rimossa tra 2 giorni (Sol 2) mostrandoci il panorama in tutti i dettagli che ora si fa fatica ad apprezzare; le prime immagini dalla IDC dovrebbero giungere il giorno successivo. In ogni caso, l'immagine mosta, come previsto, una pianura estremamente piatta e uniforme, con qualche piccolo sasso. Tuttavia, in primo piano, si notano dei grossi massi e si ha l'impressione che uno di questi sia esattamente sotto ul piede del rover, in basso a destra. Questo spiegherebbe perchè l'orizzonte appare inclinato, più alto a sinistra. Speriamo che questa sfortunata occeorrenza non renda il lander instabile e non comprometta le delicate operazioni di prelievo e posa degli strumenti...

 

Riferimenti:
https://mars.nasa.gov/insight/multimedia/raw-images/?order=sol+desc%2Cdate_taken+desc&per_page=50&page=0&mission=insight

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

Sito web: https://www.facebook.com/marco.lorenzo.58
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