Scritto: Domenica, 20 Febbraio 2022 08:14 Ultima modifica: Domenica, 20 Febbraio 2022 14:13

Gli asteroidi elettrici sognano sistemi quadrupli?


Il riferimento è all'asteroide Elettra, che ora sappiamo avere tre satelliti mostrati in questa incredibile immagine del VLT/Sphere, ma anche al celebre titolo "Gli androidi sognano pecore elettriche?" di Philip Dick, da cui venne liberamente tratta la storia del film di culto "Blade Runner".

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Gli asteroidi elettrici sognano sistemi quadrupli?
Source: Berdeu et al. "First observation of a quadruple asteroid", A&A, 658L - Processing/colorization: Marco Di Lorenzo

 Come illustrato nell'articolo di Elisabetta Bonora, (130) Elettra è un asteroide nella fascia principale, scoperto un secolo e mezzo fa e con diametro medio di 180 km. Nel 2003, il telescopio Keck II individuò un satellite di circa 5 km a quasi 1200 km dal corpo principale e nel 2016 il VLT dell'ESO rilevò un secondo satellite più interno, grande circa 2 chilometri. Adesso, sempre grazie all'eccellente livello di risoluzione e dinamica raggiunte dallo strumento SPHERE ad ottiche adattive, si è scoperto un terzo satellite di circa 1,5 km a soli 340 km da Elettra,15000 volte più debole del corpo maggiore.

 Nell'immagine, a sinistra vediamo una simulazione di come apparirebbe Elettra al telescopio senza ottiche adattive; al centro una ripresa SPHERE del 9/12/2014, con in negativo una elaborazione "saturata" per evidenziare le propaggini più deboli. Infine, a destra, la versione processata tramite deconvoluzione (per aumentare ulteriormente i dettagli superficiali di Elettra) e con rimozione di un modello di bagliore attorno al corpo principale, evidenziando i 3 satelliti in arancione rispetto allo sfondo; la scala è la stessa in tutte le immagini.

 

Letto: 119 volta/e Ultima modifica Domenica, 20 Febbraio 2022 14:13

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

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