Scritto: Domenica, 03 Luglio 2022 05:25 Ultima modifica: Domenica, 03 Luglio 2022 06:05

Cambiamenti in atto al centro della Terra


Due diversi terremoti avvenuti in luoghi vicini ma a distanza di 20 anni l'uno dall'altro, hanno rivelato cambiamenti che stanno avvenendo nel nucleo esterno della Terra, lo strato vorticoso di ferro liquido e nichel tra il mantello (la roccia sottostante la superficie) e il nucleo interno (lo strato più profondo).

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Cambiamenti in atto al centro della Terra
Crediti: Ying Zhou

Il nucleo esterno e il ferro in esso contenuto influenzano direttamente il campo magnetico del nostro pianeta, che a sua volta fornisce protezione dallo spazio e dalle radiazioni le quali altrimenti renderebbero impossibile la vita sul nostro pianeta. Ecco perché è così importante per gli scienziati comprendere il nucleo esterno e la sua evoluzione nel tempo. La maggior parte della nostra conoscenza su ciò che si trova al centro della Terra deriva dallo studio delle onde sismiche che si propagano con i  terremoti. L'analisi di come queste si riflettono e attraversano i diversi strati, può fornire informazioni sulla composizione delle rocce e dei metalli al di sotto della superficie terrestre.
Ora, I dati registrati da quattro sismometri durante due terremoti diversi, hanno mostrato che le onde dell'evento successivo hanno viaggiato circa un secondo più velocemente quando hanno attraversato la stessa regione del nucleo esterno.
"Qualcosa è cambiato lungo il percorso di quell'onda, quindi ora può andare più veloce", ha affermato il geoscienziato Ying Zhou della Virginia Tech. "Il materiale che c'era 20 anni fa non c'è più".

 

Gli indizi

I tipi di onde analizzate in questo studio sono SKS: passano attraverso il mantello come onde di taglio (S), quindi nel nucleo esterno come onde di compressione (K), quindi fuoriescono dall'altro lato e tornano di nuovo attraverso il mantello come ulteriore taglio onde (S).

I due terremoti presi in esame si sono verificati entrambi vicino alle isole Kermadec nell'Oceano Pacifico meridionale, il primo nel maggio 1997 e il secondo nel settembre 2018, offrendo ai ricercatori un'opportunità unica di vedere come il nucleo della Terra potrebbe essere cambiato nel tempo.

La convezione che si verifica nel ferro liquido del nucleo esterno della Terra mentre si cristallizza sul nucleo interno crea correnti elettriche che scorrono, che è ciò che controlla il campo magnetico che avvolge il nostro pianeta. Tuttavia, la relazione tra il nucleo esterno e il campo magnetico terrestre non è completamente compresa: gran parte di essa si basa su modelli teorici.
"Se osservi il polo geomagnetico nord, al momento si sta muovendo a una velocità di circa 50 chilometri all'anno", ha detto Zhou. "Si sta allontanando dal Canada e verso la Siberia. Il campo magnetico non è lo stesso tutti i giorni. Sta cambiando". E "dato che sta cambiando, ipotizziamo anche che la convezione nel nucleo esterno stia cambiando con il tempo, ma non ci sono prove dirette. Non l'abbiamo mai visto".

Questo nuovo studio e studi potenzialmente futuri come questo, potrebbero fornire utili spunti per capire cosa sta succedendo.
In questo caso, Zhou suggerisce che elementi più leggeri come idrogeno, carbonio e ossigeno siano stati rilasciati nel nucleo esterno dal 1997. Corrisponde a una riduzione della densità di circa il 2-3 percento e una velocità del flusso di convezione di circa 40 chilometri all'ora, secondo il documento pubblicato su Nature Communications Earth & Environment.

Attualmente ci sono 152 stazioni della rete sismografica globale in tutto il mondo, che monitorano le onde sismiche in tempo reale. Sebbene non possiamo controllare la posizione o la tempistica dei terremoti, possiamo assicurarci che vengano registrati quanti più dati possibili su di essi.

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Elisabetta Bonora

Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing. Nel tempo libero sono un'incontenibile space enthusiast e mamma di Sofia Vega.
Mi occupo di divulgazione scientifica, attraverso questo web, collaborazioni con riviste del settore e l'image processing delle foto provenienti dalle missioni robotiche. Appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro. Nel 2019 è uscito il mio primo libro "Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno" (segui su LinkedIn le mie attività professionali).
Amo le missioni robotiche inviate nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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