Fino a poco più di un anno fa, Plutone era solo un puntino luminoso nelle fotocamere della sonda della NASA New Horizons, non molto diverso da come Clyde Tombaugh lo vide al momento della scoperta nel 1930. Ma lo storico fly-by del 14 luglio 2015 ha svelato un sistema estremamente complesso ed esotico e questa settimana, sulla rivista Science, il team ha pubblicato i primi cinque documenti in grado di stravolgere la visione di Plutone e delle sue lune.

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La sonda della NASA New Horizons ha svelato paesaggi misteriosi durante lo storico fly-by di Plutone del 14 luglio 2015.
Uno di questi è una caratteristica texture detta a "pelle di serpente" sul lato orientale del famoso "cuore" del pianeta nano. Secondo il team questa strana superficie squamosa potrebbe contenere indizi della nebulosa protosolare da cui si è formato il Sistema Solare.

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Gli scienziati della missione New Horizons hanno scoperto uno strano marchio sulla superficie di Plutone tra le immagini inviate a terra dalla sonda. Sembra il "segno di morso", come loro stessi lo hanno descritto nel report, e si trova nel lontano emisfero occidentale.

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Se i paesaggi innevati sulla Terra hanno il loro fascino, le cime imbiancate di Plutone potrebbero diventare un'agognata meta esotica per astronauti alpinisti e sciatori in un futuro lontano. Analizzando i dati e le immagini inviate dalla sonda della NASA New Horizons, gli scienziati hanno scoperto che il metano presente in atmosfera, può condensare sotto forma di ghiaccio sulle vette più alte.

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Una nuova immagine appena pubblicata dalla NASA evidenzia come la geologia cambi radicalmente sulla superficie di Plutone. Questa vista mostra i canyon congelati del polo nord, in una zona informalmente chiamata Lowell Regio, in onore di Percival Lowell, che ha fondato il Lowell Observatory ed ha avviato la ricerca grazie alla quale è stato scoperto il pianeta nano.

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Venerdì, 12 Febbraio 2016 05:52

Una mappa geologica per Plutone

Da quando la sonda della NASA New Horizons ha volato a bassa quota su Plutone il 14 luglio 2015, le immagini hanno rivelato una superficie incredibilmente complessa e un mondo inaspettatamente dinamico. Gli scienziati hanno dovuto fare i conti una con una grande varietà di caratteristiche e composizioni, alcune delle quali devono ancora essere completamente comprese. Di qui la necessità di sintetizzare la sorprendente geologia del pianeta nano, in una mappa.

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Come gli iceberg galleggiano nel Mar Glaciale Artico della Terra, così su Plutone, colline di ghiaccio d'acqua potrebbero galleggiare nella distesa di azoto congelato, informalmente chiamata Sputnik Planum.

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Mercoledì, 03 Febbraio 2016 09:24

Elementi di esogeologia dei pianeti nani

Negli ultimi anni le scienze planetarie hanno subito un incremento informativo senza precedenti, grazie principalmente alle sonde inviate dalla NASA. L'esogeologia si arricchisce conseguentemente di nuovi concetti, nuovi modelli, nuove realtà.

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Il ghiaccio d'acqua è più abbondante di quanto si pensasse sulla superficie di Plutone ed è la struttura portante della crosta che, come una tela, fa da supporto ai ghiacci più volatili soggetti ai cambiamenti stagionali.

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Venerdì, 22 Gennaio 2016 17:49

Pluto shine

Una suggestiva, nuova vista di Caronte in controluce, ripresa da New Horizons tre giorni dopo il massimo avvicinamento da una distanza di 3.1 milioni di km.

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  • NEO News

    Notizie e aggiornamenti sugli incontri ravvicinati con oggetti potenzialmente pericolosi e sulla loro catalogazione. Ultimo aggiornamento: 18 Agosto

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    Rilevazione di Onde Gravitazionali

    Stato della rivelazione di probabili Onde Gravitazionali da parte di Virgo e Ligo (aggiornato al 18 Agosto).

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    Insight statistics

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    OSIRIS REx operations

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    Statistiche sulla distanza percorsa, posizione, velocità e altezza del rover Curiosity.

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