Lunedì 10 Dicembre 2018
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Gaia vede LMC

Gaia vede LMC
Credit: ESA/Gaia/DPAC

In attesa dell'uscita del prossimo catalogo astrometrico (Gaia DR2), l'osservatorio spaziale europeo ci regala alcune "viste" di galassie vicine alla nostra.

 Cominciamo dalla grande nube di Magellano (Large Magellanic Cloud), galassia irregolare satellite della Via Lattea, vistaGaia non è in grado di scattare vere fotografie, quella che vediamo a sinistra è in realtà una mappa della densità stellare ricavata dai dati raccolti nei primi 14 mesi di osservazioni, mentre quella a destra è una rappresentazione della distribuzione in luminosità (flusso) di queste stelle. Le strisciate visibili a sinistra sono legate alla diversa copertura del cielo realizzata durante la scansione e dovrebbero tendere a scomparire man mano che si accumuleranno ulteriori osservazioni; in entrambe le immagini si vedono comunque punti luminosi (che sono in realtà ammassi stellari compatti) e zone di formazione stellare, tra le quali spicca il complesso "30 Doradus" poco sopra il centro della galassia. L'immagine del flusso è decisamente realistica, come si vede nel seguente confronto delle regioni centrali con una immagine ripresa nel visibile (riportata alla stessa scala con lo stesso orientamento e simile "gamma correction"):

Gaia LMC flux vs optical 2

Credits: ESA/Gaia/DPAC - Jodrell Bank Centre for Astrophysics - Processing: M. Di Lorenzo

 Di seguito, altre due galassie a noi vicine: a sinistra M31 e a destra M33, note come galassie di Andromeda e del Triangolo, rappresentate entrambe in termini di densità stellare; naturalmente, galassie più lontane non sono visualizzabili perchè Gaia non riuscirebbe a distinguerne le singole stelle. Si veda il comunicato stampa dell'ESA.

Andriangolo

Credit: ESA/Gaia/DPAC - Processing: M. Di Lorenzo

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

Sito web: https://www.facebook.com/marco.lorenzo.58
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