Scritto: Martedì, 10 Maggio 2016 10:55 Ultima modifica: Lunedì, 16 Maggio 2016 09:55

SOFIA rileva ossigeno atomico nell'atmosfera di Marte


Per la prima volta dopo 40 anni, lo Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) ha rilevato ossigeno atomico nell'alta atmosfera di Marte. Questi atomi influenzano in modo significativo la fuga atmosferica di altri gas con un impatto determinante sul clima del pianeta.

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Spettro dell'ossigeno atomico sovrapposto ad un'immagine di Marte presa dalla missione MAVEN. Spettro dell'ossigeno atomico sovrapposto ad un'immagine di Marte presa dalla missione MAVEN. Crediti: SOFIA/GREAT spectrum: NASA/DLR/USRA/DSI/MPIfR/GREAT Consortium/ MPIfS/Rezac et al. 2015. Mars image: NASA/MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission)

"L'ossigeno atomico nell'atmosfera marziana è notoriamente difficile da misurare", ha dichiarato nel report Pamela Marcum, scienziato del progetto SOFIA. "Per le osservazioni nel lontano infrarosso, necessarie per rilevare l'ossigeno atomico, è necessario trovarsi al di sopra della maggior parte dell'atmosfera terrestre ed utilizzare strumenti altamente sensibili, in questo caso uno spettrometro. SOFIA ha tutte e due le capacità".

SOFIA è un telescopio ad infrarossi che vola a bordo di un Boeing 747SP modificato fino a 13 mila metri di altitudine, al di sopra delle nuvole e del 99 per cento del vapore acqueo dell’atmosfera terrestre che bloccherebbe gran parte della sua vista in IR.

SOFIA

I sensori avanzati dell'osservatorio, dello strumento German Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies (GREAT), hanno permesso agli scienziati di distinguere l'ossigeno nell'atmosfera marziana dall'ossigeno nell'atmosfera terrestre.

Le ultime misurazioni dell'ossigeno atomico su Marte risalgono alle missioni Viking e Mariner.
I nuovi dati mostrano solo la metà della quantità prevista ma ciò probabilmente è frutto di una naturale variazione che potrà essere tenuta sotto controllo con SOFIA ed osservazioni di follow-up.

I risultati sono stati pubblicati nel 2015 sulla rivista Astronomy and Astrophysics.

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Letto: 3198 volta/e Ultima modifica Lunedì, 16 Maggio 2016 09:55
Elisabetta Bonora

Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing. Nel tempo libero sono un'incontenibile space enthusiast e mamma di Sofia Vega.
Mi occupo di divulgazione scientifica, attraverso questo web, collaborazioni con riviste del settore ed image processing delle foto provenienti dalle missioni robotiche. Appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro. Nel 2019 è uscito il mio primo libro "Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno".
Amo le missioni robotiche inviate nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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