Scritto: Domenica, 13 Novembre 2022 17:32 Ultima modifica: Lunedì, 14 Novembre 2022 04:47

A volte... rientrano


Il veicolo spaziale robotico X-37B dell'U.S. Air Force della missione OTV-6 è atterrato sulla pista del Kennedy Space Center nelle prime ore del mattino del 12 novembre ponendo fine alla missione record durata ben 908 giorni.

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Nella foto il veicolo X-37B appena rientrato dalla missione record OTV-6, il 12 novembre 2022.
Nella foto il veicolo X-37B appena rientrato dalla missione record OTV-6, il 12 novembre 2022.
Credito: USSF.

 L'aereo spaziale X-37B è atterrato il 12 novembre al Kennedy Space Center della NASA, in Florida, alle 5:22 locali (le 9:22 UTC), stabilendo un nuovo record di resistenza dopo aver trascorso 908 giorni in orbita. Il suo record precedente era di 780 giorni. Questa è stata la sesta missione dell'aereo riutilizzabile senza equipaggio, costruito da Boeing e gestito congiuntamente dalla US Space Force e dall'Air Force Rapid Capabilities Office. Conosciuto come Orbital Test Vehicle 6 (OTV-6), è stato lanciato in orbita il 17 maggio 2020 con un razzo Atlas 5 della United Launch Alliance.

 In questa missione l'X-37B ha trasportato diversi esperimenti scientifici militari statunitensi e della NASA, tra cui un progetto del laboratorio di ricerca navale per catturare la luce solare e convertirla in energia elettrica in corrente continua, e il FalconSat-8 dell'Accademia dell'aeronautica americana, che è rimasto in orbita. Uno degli esperimenti della NASA è stato il Materials Exposure and Technology Innovation in Space (METIS-2). Gli scienziati utilizzeranno i dati per comprendere gli effetti dell'ambiente spaziale su diversi tipi di materiali. Un altro esperimento consisteva nell'investigare gli effetti dell'esposizione spaziale di lunga durata sui semi.

 L'aereo spaziale è un derivato dell'X-37A progettato dalla NASA alla fine degli anni '90 per essere rilasciato dalla stiva dello Space Shuttle. Il programma è stato successivamente trasferito al Dipartimento della Difesa. Ci sono due veicoli spaziali X-37B, originariamente progettati per missioni di 270 giorni, hanno ampiamente superato tale obiettivo dalla prima missione dell'aereo nel 2010. Per un decennio l'Air Force ha tenuto l'X-37B in un mantello di segretezza, ma ora la Space Force lo sta mostrando apertamente.

 "Questa missione evidenzia l'attenzione della Space Force sulla collaborazione nell'esplorazione spaziale e sull'espansione dell'accesso allo spazio a basso costo per i nostri partner, all'interno e all'esterno del Dipartimento dell'Aeronautica," ha affermato il generale Chance Saltzman, capo delle operazioni spaziali, in un dichiarazione. "L'X-37B continua a spingere i confini della sperimentazione, grazie al governo e da un team industriale d'élite dietro le quinte," ha affermato il tenente colonnello Joseph Fritchen, direttore del programma X-37B presso l'Air Force Rapid Capabilities Office.

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Nell'immagine il veicolo X-37B nella possibile configurazione orbitale in un bellissimo disegno di Giuseppe De Chiara. Credito: Giuseppe De Chiara @archipeppe.

 La missione OTV-6 per la prima volta trasportava un modulo di servizio per ospitare esperimenti aggiuntivi. Il modulo di servizio si è separato dall'OTV prima dell'atterraggio. La Space Force ha affermato che il modulo sarà smaltito secondo le migliori pratiche volte a ridurre la quantità di detriti spaziali in orbita. "Con l'aggiunta del modulo di servizio, questo è stato il massimo che abbiamo mai portato in orbita sull'X-37B," ha affermato Jim Chilton, vicepresidente senior di Boeing Space and Launch.

 L'U.S. Air Force non aveva avvisato dell'imminente rientro del veicolo e sono stati gli abitanti delle zone vicine a Cape Canaveral a segnalare un'inaspettato doppio bang sonico nelle prime ore del mattino. Questo non poteva che essere il segnale di un rientro spaziale e l'X-37B era l'unico indiziato di tale operazione.

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Letto: 224 volta/e Ultima modifica Lunedì, 14 Novembre 2022 04:47

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Massimo Martini

Sono appassionato di astronomia e di astronautica fin da quella notte del luglio 1969 quando, a poco più di sei anni, vidi i primi uomini mettere piede sulla Luna. La passione è cresciuta con gli anni e, sebbene non si sia trasformata in attività lavorativa, sono diventato un grande appassionato. Nel 1992, in pieno viaggio di Nozze, sono riuscito a trascinare persino la mia dolce metà al Kennedy Space Center per vedere il lancio del primo italiano nello spazio. Dal 2000 al 2017 ho realizzato e curato il sito astronautica.us che è stato sempre aggiornato ed il più possibile affidabile nelle informazioni. Purtroppo, per motivi personali sono stato costretto a chiudere il sito nel luglio 2017.
Sono stato, assieme a mia moglie, uno dei responsabili delle prime tre edizioni della convention 'AstronautiCON', che hanno visto anche la presenza di illustri ospiti nel campo astronautico. Al momento collaboro saltuariamente con la rivista del settore 'Spazio Magazine', attivamente con il sito aliveuniverse.today ed ho una rubrica fissa astronomica sul magazine locale 'Quello che c'è'.

www.astronautica.us | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
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