Scritto: Martedì, 22 Marzo 2022 22:48 Ultima modifica: Mercoledì, 23 Marzo 2022 05:23

L'ESA alla ricerca di sostituti per i voli Sojuz


Dopo i problemi con la Russia, l'Agenzia spaziale europea sta esaminando le opzioni per il lancio di missioni che avrebbero dovuto volare con il vettore Sojuz, compresi sia razzi non europei che l'uso anticipato dell'Ariane 6.

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Nell'immagine artistica il vettore europeo Vega-C, il cui debutto è previsto a maggio.
Nell'immagine artistica il vettore europeo Vega-C, il cui debutto è previsto a maggio.
Credito: Arianespace

 La riunione del Consiglio dell'ESA, che si è conclusa il 17 marzo, ha affrontato la decisione della Russia del 26 febbraio di fermare i lanci Sojuz dalla Guyana francese e di ritirare il suo personale che si trovava lì in risposta alle sanzioni europee imposte dopo l'invasione dell'Ucraina. Questa decisione pone cinque missioni europee nel limbo: due lanci di satelliti di navigazione Galileo, l'osservatorio spaziale Euclide dell'ESA e i satelliti EarthCARE per le scienze della terra e un satellite da ricognizione francese.

 I funzionari dell'ESA hanno dichiarato, in un briefing dopo l'incontro, di non aver preso alcuna decisione su come lanciare quei carichi utili originariamente previsti su Sojuz. "Valuteremo tutte le opzioni," ha affermato Josef Aschbacher, direttore generale dell'ESA. "Dobbiamo assicurarci di avere una solida configurazione del lanciatore in grado di ospitare e mettere in orbita i nostri satelliti". La prima priorità, ha affermato Aschbacher, è spostare quei carichi utili sui nuovi veicoli Vega C e Ariane 6. Vega C dovrebbe effettuare il suo primo volo a maggio, mentre Ariane 6 farà il suo debutto non prima della seconda metà di quest'anno.

 Aschbacher ha detto che non affretteranno Ariane 6 a fare il suo primo volo. Ha rifiutato di fornire una data di lancio specifica per il primo lancio di Ariane 6, citando un imminente test di accensione del motore dello stadio superiore dell'Ariane 6 in Germania e i test del veicolo presso il sito di lancio di Kourou, nella Guyana francese. "Non possiamo stabilizzare una data fino a quando questi due test non saranno eseguiti," ha detto. Il primo Ariane 6 trasporterà un dimostratore di massa e della strumentazione, insieme a diversi piccoli satelliti ed esperimenti di aziende e istituzioni selezionate a febbraio. Daniel Neuenschwander, direttore dei trasporti spaziali dell'ESA, non escluderebbe di utilizzare quel lancio invece per una delle missioni che doveva essere lanciata su Sojuz, ma ha affermato che non è un'opzione principale. "Non è la linea di base, per essere chiari, utilizzare questo lancio per uno dei carichi utili," ha detto. "Ma lo stiamo valutando e torneremo con una valutazione chiara e una proposta ai nostri Stati membri". Anche l'utilizzo del primo lancio di Ariane 6 per una delle precedenti missioni Sojuz potrebbe ritardare quel lancio, ha affermato. "È altrettanto importante mantenere i tempi e quindi aumentare il ritmo dei lanci anche del nuovo vettore."

esa sojuz pad kourou archive

Nella foto la ormai inutile rampa di lancio dei vettori Sojuz presso lo spazioporto di Kourou, nella Guiana Francese. Credito: Arianespace

 Vega C, nel frattempo, deve affrontare una complicazione legata anche all'invasione russa dell'Ucraina. Lo stadio superiore del razzo, chiamato AVUM (Altitude & Vernier Upper Module), utilizza un motore RD-843 costruito dalla compagnia ucraina Yuzhnoye/Yuzhmash. Mentre i motori AVUM per i primi tre lanci di Vega C sono stati già consegnati, i funzionari dell'ESA hanno riconosciuto l'incertezza sulla capacità dell'azienda ucraina di produrre i motori necessari successivamente. "Stiamo valutando la disponibilità dei prossimi mesi," ha affermato Neuenschwander. Le strutture di Yuzhmash si trovano nella città ucraina di Dnipro, un luogo in cui "sono in corso azioni ostili," ha affermato, ma non ha fornito dettagli sullo stato di tali strutture. “Siamo in contatto quotidianamente con i colleghi di Yuzhmash”.

 L'ESA sta esaminando potenziali sostituti per l'RD-843. Neuenschwander ha affermato che la preferenza è per un motore di uno stato membro dell'ESA che possa consentire un "rapido adattamento allo stadio superiore dell'AVUM. Stiamo valutando anche opzioni extraeuropee perché, qui, il tempo è l'essenza e, di conseguenza, è necessario lavorare con un motore che abbia il giusto livello di maturità”. Aschbacher ha affermato che, sebbene la preferenza dell'ESA sia quella di lanciare carichi utili su razzi europei, non escluderebbe l'utilizzo di veicoli di altri paesi. "In primo luogo, ci concentreremo sui lanciatori europei e poi, se vediamo che ci sono delle lacune, esamineremo altri partner," ha affermato. Tale opzione sarà inclusa in una nuova revisione delle opzioni per la sostituzione dei lanci con i vettori Sojuz, che sarà completata tra circa un mese. "Quindi vedremo qual è uno scenario realistico di opportunità di lancio nei prossimi mesi e anni," ha affermato. "Non escludo di guardare, se necessario, ai lanciatori al di fuori di quelli europei."

 La rampa di lancio per i razzi Sojuz a Kourou, la ELS (Ensemble de Lancement Soyouz), era stata inaugurata il 21 ottobre 2011 con il lancio dei primi due satelliti di validazione della costellazione di navigazione Galileo, IOV-1. L'inizio dei lavori per la costruzione dell'infrastruttura per i razzi vettori russi Sojuz era iniziata nel febbraio 2007. Al momento dell'interruzione della collaborazione Arianespace/Roscosmos, durata quasi 11 anni, erano stati lanciati 27 vettori Sojuz da Kourou, l'ultimo dei quali lo scorso 10 febbraio.

Letto: 304 volta/e Ultima modifica Mercoledì, 23 Marzo 2022 05:23

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Massimo Martini

Sono appassionato di astronomia e di astronautica fin da quella notte del luglio 1969 quando, a poco più di sei anni, vidi i primi uomini mettere piede sulla Luna. La passione è cresciuta con gli anni e, sebbene non si sia trasformata in attività lavorativa, sono diventato un grande appassionato. Nel 1992, in pieno viaggio di Nozze, sono riuscito a trascinare persino la mia dolce metà al Kennedy Space Center per vedere il lancio del primo italiano nello spazio. Dal 2000 al 2017 ho realizzato e curato il sito astronautica.us che è stato sempre aggiornato ed il più possibile affidabile nelle informazioni. Purtroppo, per motivi personali sono stato costretto a chiudere il sito nel luglio 2017.
Sono stato, assieme a mia moglie, uno dei responsabili delle prime tre edizioni della convention 'AstronautiCON', che hanno visto anche la presenza di illustri ospiti nel campo astronautico. Al momento collaboro saltuariamente con la rivista del settore 'Spazio Magazine', attivamente con il sito aliveuniverse.today ed ho una rubrica fissa astronomica sul magazine locale 'Quello che c'è'.

www.astronautica.us | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
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