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Successo della missione cinese Chang'e 3: Yutu fa i primi passi sulla Luna

Alle 13:11:18 UT, circa mezz'ora in anticipo rispetto a quanto precedentemente annunciato, il lander della missione cinese Chang'e 3 si è posato sulla superficie della Luna, a quasi quaranta anni di distanza dall'ultimo veicolo spaziale atterrato sul nostro satellite, il Luna 24 dell'Unione Sovietica del 1976.

La Cina si è unita così all'elite dei tre paesi che, ad oggi, sono stati in grado di toccare la superficie della Luna.

Yutu separazione dal lander

Credit: CCTV / Xinhua/Li Xin

Ieri, purtroppo, per motivi personali, non abbiamo potuto assistere allo storico allunaggio del lander Chang'e 3, scusandoci con tutti coloro i quali ci hanno contattato da Twitter, Facebook o via mail per non aver potuto rispondere tempestivamente con le informazioni sulla diretta.

Alle 13:11:18 UT, circa mezz'ora in anticipo rispetto a quanto precedentemente annunciato, il lander della missione cinese Chang'e 3 si è posato sulla superficie della Luna, a quasi quaranta anni di distanza dall'ultimo veicolo spaziale atterrato sul nostro satellite, il Luna 24 dell'Unione Sovietica del 1976.

Il suo viaggio era iniziato il 1 dicembre alle 17:30 UT.

La Cina si è unita così all'elite dei tre paesi che, ad oggi, sono stati in grado di toccare la superficie della Luna.

Chang'e 3 landing infographic

Credit: Xinhua/Zheng Yue

La televisione di stato cinese CCTV non ha trasmesso un filmato dell'allunaggio ma solo alcuni fotogrammi: 59 immagini invece delle 10 previste.

Per chi, come noi, non è riuscito a seguire l'evento via Internet, ecco il replay:

La discesa è stata morbida: la sonda ha acceso i propulsori a 9 chilometri di quota per circa 12 minuti, fino a 100 metri dal suolo, adattando continuamente la spinta con il motore più potente utilizzato dalla Cina per l'esplorazione spaziale.

Il lander, altamente tecnologico, ha potuto librarsi sul terreno valutandone la morfologia e confermando che la superficie fosse sicura.

Così, Chang'e 3 è atterrata alla prima occasione, nell'area più orientale del rettangolo selezionato, a 19.51 gradi ovest, 44.12 gradi a nord.

La sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) della NASA dovrebbe tentare una prima ripresa della zona il 25 dicembre.

Chang'e 3 landing area

Subito dopo l'allunaggio, Chang'e 3 ha aperto con successo i pannelli solari ed inviato la prima immagine della superficie della Luna (credo che sia stata scattata con una delle Panoramic Camera ma non ne sono sicura e sto ancora indagando!).
Anche il rover Yutu, posto in cima al lander, a 150 centimetri di altezza, ha subito dispiegato i suoi pannelli solari.

Chang'e 3 prima foto

Credit: CCTV / Xinhua/Wang Jianmin

Secondo il sito http://live.china.org.cn lo schieramento del rover sarebbe avvenuto otto ore dopo l'atterraggio, confermato anche dal seguente tweet che specifica anche che passeranno almeno ventiquattro ore affinché il rover e il lander si possano fotografare a vicenda:

In effetti, sembra che anche la separazione del rover dal lander sia avventa un po' in anticipo, alle 20:40 UT, con un'operazione comandata step by step dal controllo missione.

Grandi complimenti alla Cina per aver nuovamente lasciato una traccia sulla superficie della Luna dopo tanti anni.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Mi occupo di web, web marketing e comunicazio online e sono alla ricerca di nuove opportunità (visita il mio sito elisabettabonora.info!).
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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