Martedì i radar di localizzazione delle forze armate statunitensi hanno confermato le dichiarazioni del Corpo delle Guardie Rivoluzionarie iraniane secondo cui l'esercito iraniano ha messo in orbita un piccolo satellite. Funzionari iraniani hanno affermato che un lanciatore Qased ha messo in orbita con successo martedì 8 marzo il satellite Noor 2.

 L'emittente statale iraniana ha mostrato il video del lancio, che a quanto pare è decollato dalla base missilistica di Shahroud, che si trova nella parte nord-orientale del paese. I funzionari non hanno rivelato un orario di lancio, ma il razzo Qased probabilmente è decollato poco dopo le 05:00 GMT (le 6 italiane o le 8:30, ora solare, locali). Il razzo è composto da tre stadi, con un primo stadio basato su un missile balistico iraniano potenziato per portare in orbita un piccolo carico utile.

 Il Corpo delle Guardie Rivoluzionarie iraniane ha dichiarato di aver messo in orbita il satellite chiamato Noor 2. L'agenzia di stampa della Repubblica islamica IRNA, gestita dal governo, ha descritto il Noor 2 come un satellite da ricognizione. L'agenzia di stampa ha dichiarato che le squadre di terra hanno ricevuto i primi segnali dal veicolo spaziale. Il satellite Noor 2 probabilmente pesava meno di 45 chilogrammi al lancio, ma i funzionari iraniani non hanno rivelato ulteriori dettagli sulla missione.

 Questo sembra essere il seguito del satellite Noor 1 lanciato sullo stesso tipo di razzo nell'aprile 2020. Il lanciatore Qased ha volato a sud-est sul territorio iraniano. I dati di monitoraggio rilasciati dalle forze armate statunitensi hanno mostrato due oggetti, probabilmente lo stadio superiore del razzo e il Noor 2, in orbita a un'altitudine di circa 500 chilometri con un'inclinazione di 58,3 gradi rispetto all'equatore. Qased, al suo secondo volo noto, è decollato da un trasportatore/montatore/lanciatore basato su un camion parcheggiato su una piattaforma piana presso il sito di test missilistici di Shahrud nel deserto centrale dell'Iran. Noor 2 è stato segnalato per essere un tipo di Cubesat 6U che probabilmente pesava circa 10-12 kg. Si è trattato del secondo lancio orbitale da Shahrud, che si trova a 36.200560 N, 55.333232 E. L'esercito iraniano è incaricato dello sviluppo del vettore ed ha materialmente eseguito il lancio. Sembra che Qased utilizzi un primo stadio alimentato a liquido derivato da Shahab-3 / Safir, sormontato da un secondo stadio a propellente solido di diametro inferiore chiamato "Salman". Un terzo stadio a propellente solido più piccolo, che fungeva da motore apogeo, potrebbe essere stato alloggiato all'interno della copertura del carico utile. Entrambi i voli del Qased - almeno quelli pubblicamente conosciuti - hanno avuto successo.

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Nella foto il decollo del Qased con il satellite Noor-1, avvenuto il 20 aprile 2020. Credito: Irna

 Parallelamente al programma satellitare militare, l'Iran ha sviluppato una serie di razzi, Safir e Simorgh, presumibilmente per scopi civili pacifici. I razzi Safir e Simorgh hanno però un record negativo non invidiabile, con il Safir che non ha più raggiunto l'orbita dal 2015 mentre il più grande Simorgh non ha mai messo in orbita un satellite nonostante tutta una serie di tentativi, l'ultimo a dicembre scorso.

 Sono state anche rivelate prove, nelle immagini satellitari, di aeree con resti di esplosioni di razzi allo spazioporto iraniano Imam Khomeini, un complesso di lancio separato dalla gamma di missili Shahround utilizzato per la missione di martedì. L'ex presidente Donald Trump aveva twittato, nel 2019, l'immagine di una piattaforma di lancio iraniana danneggiata, rivelando i detriti di quella che, secondo gli analisti, era probabilmente un'esplosione pre-lancio. L'immagine era stata scattata da un satellite spia classificato del National Reconnaissance Office. Le immagini satellitari commerciali del mese scorso hanno mostrato nuovi danni all'Imam Khomeini Spaceport, suggerendo che un altro incidente pre-lancio si fosse verificato lì in una data imprecisata.

 Intanto, nei prossimi mesi, sono in preparazione altri lanci orbitali da parte dell'Iran, tutti facenti parte di una rivitalizzazione del settore spaziale, voluta dalle massime cariche della Repubblica Islamica.

 Quello dell'8 marzo è stato il 25esimo lancio orbitale globale del 2022, il 24esimo a concludersi con successo.