Scritto: Giovedì, 06 Gennaio 2022 18:38 Ultima modifica: Giovedì, 06 Gennaio 2022 19:27

I primi due stadi di Ariane 6 in viaggio verso la Guiana


Le parti principali del nuovo vettore europeo sono partite alla volta della base di lancio equatoriale per iniziare una serie di test cruciali in vista del debutto, previsto entro quest'anno.

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Nella foto il primo stadio di prova di Ariane 6 mentre viene imbarcato per l'invio in Guiana Francese.
Nella foto il primo stadio di prova di Ariane 6 mentre viene imbarcato per l'invio in Guiana Francese.
Crediti: Ariane Group.

 Lo stadio principale e quello superiore di Ariane 6 sono ora in viaggio verso lo spazioporto europeo. Dopo il montaggio fianale, eseguito presso il sito di Les Mureaux di ArianeGroup a completamento di tutti i suoi test di accettazione funzionale, la tappa principale è stato il porto francese di Le Havre. La nave è salpata quindi per Brema, in Germania, dove ha imbarcato lo stadio superiore – assemblato e collaudato in loco da ArianeGroup – prima di salpare per la Guiana Francese. L'arrivo dei due stadi allo spazioporto europeo nella Guyana francese è previsto entro gennaio.

 Questo primo esemplare di Ariane 6 è destinato ai test combinati del razzo con la sua nuova piattaforma di lancio, costruita sotto la supervisione dell'agenzia spaziale francese CNES. “Questo primo incontro tra il nuovo razzo europeo e la sua rampa di lancio è un passo decisivo nel sviluppo di Ariane 6," ha affermato Franck Huiban, responsabile dei programmi civili di ArianeGroup. “Le squadre all'ESA, CNES e ArianeGroup stanno lavorando a pieno ritmo per preparare i test combinati nella Guiana Francese, compresi i test di accensione dello stadio principale condotti direttamente sulla rampa di lancio. Allo stesso tempo, si stanno preparando per le prove di accensione dello stadio superiore da eseguire dalla DLR al Sito di Lampoldshausen in Germania. Il successo di questi test dimostrerà la robustezza e l'efficienza del sistema di lancio Ariane 6. È essenziale anticipare tutti i possibili rischi e completare tutti i controlli in condizioni il più possibile vicine a quelle del lancio vero e proprio, per massimizzare le possibilità di successo del volo inaugurale di Ariane 6. Gli stadi del primo modello di volo sono già in fase di integrazione nei nostri stabilimenti in Francia e Germania”.

 Quando raggiungeranno lo spazioporto europeo, questi due stadi di prova saranno integrati orizzontalmente nel nuovo Launcher Assembly Building di Ariane 6. Una volta che lo stadio superiore sarà integrato con lo stadio principale, Ariane 6 sarà portato in posizione verticale, quindi installato all'interno del suo cavalletto mobile, prima di essere dotato dei suoi propulsori a razzo solido. Questo è un cambiamento importante rispetto ad Ariane 5, perché Ariane 6 riceve i suoi razzi a propellente solido e lo stadio superiore (compresi la carenatura e il carico utile) direttamente sulla rampa di lancio, all'interno del la torre mobile. Per i test combinati, dato che i booster non dovranno essere accesi, saranno riempiti con un materiale inerte, ma riprodurranno il peso effettivo e le dimensioni per consentire il test delle operazioni coinvolte nell'aggancio con il lanciatore.

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Nella foto il secondo stadio di prova di Ariane 6 mentre viene preparato per l'invio in Guiana Francese. Crediti: Ariane Group.

 Ariane 6 non decollerà durante le prove combinate, ma lo stadio principale sarà testato a caldo e il Il motore Vulcain 2.1 verrà acceso più volte sulla rampa di lancio, che fungerà da banco di prova. Lo scopo dei test combinati è testare tutte le interfacce e correggere le comunicazioni tra il lanciatore Ariane 6 e le strutture a terra della nuova Base di lancio Ariane 6. Oltre al software di volo saranno testate anche le operazioni di riempimento e svuotamento dei serbatoi, in quanto fondamentali per garantire un regolare sequenza di lancio.

 I test combinati tra il lanciatore e la rampa di lancio dovrebbero iniziare nell'aprile 2022.

 Parallelamente alle prove combinate in Guiana Francese, un altro esemplare dello stadio superiore di Ariane 6, chiamato Hot Firing Model (HFM), sarà testato a caldo sul sito DLR a Lampoldshausen, Germania. I test riguarderanno più specificamente l'APU (Auxiliary Power Unit), un innovativo sistema che esalterà la versatilità di Ariane 6. La zona di lancio per Ariane 6, conosciuta come ELA-4, a Kourou, è stata completata nell'ottobre dello scorso anno.

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Nella foto la zona di lancio ELA-4 dello Spazioporto di Kourou, nella Guiana Francese, ripresa a dicembre 2021. Crediti: CNES-ESA/SENTINEL.

 Il lanciatore di nuova generazione sarà realizzato in due versioni: Ariane 62, che si adatta perfettamente alle missioni istituzionali e dotato di due booster a solido P120C; e Ariane 64, che servirà principalmente il mercato commerciale, dotato di quattro booster a solido. Lo stadio principale con razzi a propellente solido (P120C) spinge Ariane 6 nei primi 10 minuti di volo fino a 200 km, fornendo 135 tonnellate di spinta nel vuoto. Lo stadio principale è alimentato dal Vulcain 2.1 alimentato ad ossigeno ed idrogeno liquidi, un motore aggiornato derivato dal Vulcain 2 di Ariane 5. Lo stadio superiore è alimentato dal motore Vinci riattivabile alimentato da ossigeno liquido criogenico e idrogeno. Ciò consente ad Ariane 6 di raggiungere una gamma di orbite in una singola missione e di rilasciare più carichi utili. Lo stadio superiore in genere verrà acceso una, due o più volte per raggiungere orbite mirate. Dopo la separazione del carico utile, lo stadio superiore eseguirà una manovra di de-orbita, al fine di mitigare i detriti spaziali.

 Ariane 62, con due booster, ha prestazioni da 4,5 a 5 tonnellate in GTO e 6,5 tonnellate in orbita sincrona solare (SSO), mentre il più potente Ariane 64, con quattro booster, potrà posizionare fino a 11,5 tonnellate in GTO in configurazione a doppio lancio (due satelliti) e fino a 21,6 tonnellate in LEO.

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Massimo Martini

Sono appassionato di astronomia e di astronautica fin da quella notte del luglio 1969 quando, a poco più di sei anni, vidi i primi uomini mettere piede sulla Luna. La passione è cresciuta con gli anni e, sebbene non si sia trasformata in attività lavorativa, sono diventato un grande appassionato. Nel 1992, in pieno viaggio di Nozze, sono riuscito a trascinare persino la mia dolce metà al Kennedy Space Center per vedere il lancio del primo italiano nello spazio. Dal 2000 al 2017 ho realizzato e curato il sito astronautica.us che è stato sempre aggiornato ed il più possibile affidabile nelle informazioni. Purtroppo, per motivi personali sono stato costretto a chiudere il sito nel luglio 2017.
Sono stato, assieme a mia moglie, uno dei responsabili delle prime tre edizioni della convention 'AstronautiCON', che hanno visto anche la presenza di illustri ospiti nel campo astronautico. Al momento collaboro saltuariamente con la rivista del settore 'Spazio Magazine', attivamente con il sito aliveuniverse.today ed ho una rubrica fissa astronomica sul magazine locale 'Quello che c'è'.

www.astronautica.us | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.
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