Betelgeuse è una delle più grandi stelle conosciute, 1400 volte il diametro del Sole nella banda di radiazione millimetrica, paragonabile all'orbita di Giove. Ad una distanza di circa 600 anni-luce, questo implica dimensioni apparenti di quasi 0,06 secondi d'arco, comunque ben risolte da ALMA. Situata nella costellazione di Orione (il cacciatore), la supergigante rossa brucia intensamente, il che spiega perché essa ha una aspettativa di vita breve. Ha solo 8 milioni di anni di anni, ma già è sul punto di diventare una supernova. Quando ciò accadrà, l’esplosione sarà visibile dalla Terra anche in pieno giorno.

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