Alle 08:35 UTC Rosetta rilascerà il lander e prenderà il via una sequenza che dovrà risultare assolutamente perfetta e sincronizzata per la riuscita della missione. Dopodiché preparatevi a tenere il fiato sospeso per ben sette ore perché questo sarà il tempo necessario a Philae per raggiungere il sito di atterraggio Agilkia.

Con una strana coincidenza, il numero sette, sembra essere piuttosto ricorrente in questi momenti di suspance: anche il rover della NASA Curiosity aveva vissuto i suoi "sette minuti di terrore"!

Nei prossimi giorni avrò la fortuna di poter assistere all'evento direttamente dall'European Space Operations Centre (ESOC) in Darmstadt, in Germania.

Philae trasmetterà dei dati durante la discesa, sarà attivo il Rosetta Lander Magnetometer and Plasma Monitor (ROMAP), il COmet Nucleus Sounding Experiment by Radiowave Transmission (CONSERT) e la fotocamera Comet Nucleus Infrared and Visible Analyser (CIVA) che scatterà immagini di Rosetta e della cometa, tutte informazioni che saranno utili sul piano operativo ma la vera sessione scientifica inizierà solo diverse ore dopo l'atterraggio. Per cui, non ci resta che supportare la grande pianificazione messa a punto dal team, tenendo le dita incrociate, confidando anche in una buona dose di fortuna.

Ma vediamo la scaletta semplificata dei maggiori eventi e come seguirli (il programma dettagliato è disponibile al segunete link).

Data UTC Rosetta UTC Terra In Italia Evento
10/11   14:00 15:00 ESOC media update
11/11   10:00 11:00 ESOC media update
11/11 18:05:00 18:33:20 19:33:20 Philae viene attivato
11/11 19:00:00 20:00:00 #CometLanding livestream - 24h
11/11 19:30:00 20:30:00 GO/NOGO 1 - dinamica di volo (orbita e traiettoria)
11/11   19:30:00 20:30:00 ESOC media update
11/11   20:03:00 21:03:00 Rosetta inizia le procedure di pre-consegna
12/11 00:00:00 01:00:00 GO/NOGO 2(a) - comandi sequenza di consegna
GO/NOGO 2(b) - stato di Rosetta
12/11   01:00:00 02:00:00 upload dei comandi
12/11   01:35:00 02:35:00 GO/NOGO 3 - stato di Philae
12/11 03:35:00 04:03:20 05:03:20 Inizio della separazione: Descent & Landing (SDL)
Attivazione della strumentazione, primo ROMAP
12/11 04:00:00 04:28:20 05:28:20 Inizio manovre di orientamento - prima possibilità
12/11 06:35:00 07:03:00 08:03:00 Inizio manovre di orientamento - ultima possibilità
12/11   06:15:00 07:15:00 ESOC media update
12/11 06:35:00 07:35:00 GO/NOGO 4 - decisione finale per l'atterraggio
12/11 08:35:00 09:03:20 10:03:20 Separazione del lander - finestra 94 secondi
separazione a 18 cm/s, 22.5 km dalla cometa
12/11 08:35:52  09:04:12 10:04:12 CIVA riprende Rosetta - prima sequenza
12/11 08:37:57 09:06:17 10:06:17 CIVA riprende Rosetta - seconda sequenza
12/11 08:43:57 09:12:17 10:12:17 Distanza orbiter - lander 100 metri
12/11 08:57:30 09:25:50 10:25:50 Philae ruota di 14 gradi
12/11   10:20:00 11:20:00 Possibile acquisizione immagini NavCam / OSIRIS / CIVA
12/11 10:25:00  10:53:20 11:53:20 Acquisizione del segnale da Rosetta
12/11 11:31:00 11:59:20 12:59:20 Inizio dowlink dati da Rosetta e Philae
12/11   12:00:00 13:00:00 Possibile presentazione di alcune immagini durante la diretta
12/11 14:33:57 15:01:57 16:01:57 Immagini del sito di atterraggio ed attivazione dei getti che spingeranno Philae contro la superficie
12/11 14:38:42 15:07:02 16:07:02  ROLIS inizia ad acquisire immagini
12/11 14:54:00 15:22:20 16:22:20 Inizio finestra di atterraggio
12/11 15:34:00 16:02:20 17:02:20  Atterraggio (thruster per 15 sec., arpioni... ) - orario approssimativo
12/11 15:38:52 16:07:12 17:07:12 CIVA riprende il sito di atterraggio (dati trasmessi immediatamente a Rosetta)
12/11 15:38:54 16:07:14 17:07:14 Ptolemy and COSAC iniziano a rilevare
12/11   18:00:00 19:00:00 Possibile presentazione delle prime immagini durante la diretta
12/11 17:20:47 17:49:20 18:49:20 Inizia la prima sessione di scienza
12/11   18:00:00 19:00:00 #CometLanding livestream - FINE
13/11   13:00 14:00 ESA media update

NOTA: il 12 novembre il segnale impiegherà 28 minuti e 12 secondi a raggiungere la Terra.

Potrete vivere lo storico atterraggio di Philae insieme a noi:
- sulla home page di Alive Universe Images trovere un post costantemente aggiornato da Marco Di Lorenzo
- mentre potrete seguire gli aggiornamenti in diretta da Darmstadt insieme a me, sul mio canale di Twitter @EliBonora

Approfondimenti:
http://download.esa.int/esoc/shares/1/Rosetta_PressKit_CometLanding_November2014_v4.pdf