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New Horizons: a metà strada tra due pietre miliari

New Horizons: a metà strada tra due pietre miliari
Crediti: Roman Tkachenko

Come ricorcato dal ricercatore Alan Stern in un post, il passaggio al nuovo anno ha scandito dei passaggi importanti per la missione New Horizons: "esattamente due anni fa avevano svegliato la sonda dall'ibernazione per iniziare i preparativi per il passaggio ravvicinato su Plutone. Ed esattamente tra due anni saremo nella fase di avvicinamento finale al nostro prossimo fly-by, che culminerà con un sorvolo dell'oggetto della Fascia di Kuiper (KBO) chiamato 2014 MU69 - un miliardo e mezzo di chilometri più lontano di Plutone - l'1 gennaio 2019".

La sonda, che nel mese di ottobre ha finito di trasmettere i dati raccolti durante lo storico incontro con il pianeta nano, gode di ottima salute mentre gli scienziati continuano a pubblicare risultati e scoperte.
Non solo. Il team della missione ha inserito nel Planetary Data System (PDS) due contributi su Plutone ed altri due verranno rilasciati nel 2017. Questi comprenderanno un set di dati raccolto dopo una campagna di calibrazione post fly-by.

A partire da gennaio, la fotocamera LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) inizierà le osservazioni di una mezza dozzina di KBO per studiarne le orbite, le proprietà della superficie, la forma, scoprire eventuali satelliti ed anelli. Tutte peculiarità fuori della portata dei telescopi terrestri e di Hubble.
Sempre in gennaio, la sonda continuerà ad usare gli strumenti SWAP, PEPSSI e DSC per studiare l'ambiente di polveri e di particelle cariche della fascia di Kuiper e lo spettrometro Alice per l'idrogeno che permea l'eliosfera.

A febbraio è probabile che verrà effettuata una piccola correzione di rotta verso 2014 MU69 ed a marzo, dopo che tutti i nuovi dati sugli oggetti e la Fascia di Kuiper saranno arrivati a Terra, la sonda verrà messa in letargo per la prima volta dal 2014, fino al mese di settembre. Durante gli stessi mesi, la squadra progetterà e testerà le sequenze dei comandi che serviranno nel momento in cui riprenderanno le operazioni scientifiche, a luglio 2018, e la sonda raggiungerà 2014 MU69.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Dal 2009 elaboro le immagini raw delle missioni spaziali insieme a Marco Faccin ed ho creato questo blog ad agosto 2012, in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte.
Per lavoro mi occupo di digital advertising, web e video analytics presso Shiny (SV – Italia) ma passo la maggior parte del tempo libero su questo sito e tra i cataloghi delle foto scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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