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New Horizons: Plutone sempre più vicino

L'ultima immagine di Plutone e della sua luna Caronte ripresa dalla fotocamera LORRI della sonda News Horizons il 13 maggio 2015.
L'ultima immagine di Plutone e della sua luna Caronte ripresa dalla fotocamera LORRI della sonda News Horizons il 13 maggio 2015. NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute / Elisabetta Bonora

Che differenza oltre 30 milioni di chilometri fa! Le nuove immagini scattate tra l'8 ed il 12 maggio dalla fotocamera LORRI a bordo della sonda della NASA New Horizons mostrano sempre più dettagli di Plutone e la sua luna Caronte.

New Horizons - 8 aprile 12 maggio 2015

New Horizons - 15 aprile 10 maggio 2015

New Horizons - 16 aprile 12 maggio 2015

Il mese di aprile (a sinistra) e quello di maggio (a destra) a confronto: in tutte le immagini l'asse di rotazione di Plutone è stato posizionato in verticale (alto - basso) come illustrato nello schema centrale. Tra aprile e maggio la dimensione apparente di Plutone è aumentata del 50%. Ogni frame è stato ingrandito quattro volte rispetto alla risoluzione originale di LORRI.

Le immagini più recenti sono state scattate con la fotocamera LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager) da poco meno di 77.000 chilometri di distanza. Ogni frame è stato elaborato con la tecnica chiamata "deconvoluzione" che potrebbe aver aggiunto falsi dettagli. Ad ogni modo, si iniziano ad intravedere caratteristiche di superficie più scure o più luminose, tra cui spicca quella che potrebbe essere una sorta di calotta polare.

"Queste nuove immagini ci mostrano volti di Plutone sempre differenti, probabile segno di una complessa geologia di superficie o variazioni di composizione da un luogo all'altro", ha spiegato Alan Stern, del Southwest Research Institute di Boulder, Colorado, ricercatore principale. "Sembrano, inoltre, sostenere l'ipotesi che Plutone possieda una calotta polare la cui misura varia con la longitudine. Saremo in grado di fare una valutazione definitiva quando inizieremo ad usare la spettroscopia nel mese di luglio".

Le foto di LORRI miglioreranno di giorno in giorno perché il 14 luglio è alle porte. Stay tuned!

In apertura, l'ultima immagine in assolto rilasciata fino ad ora sul catalogo pubblico di LORRI, ripresa il 13 maggio 2015 alle 02:51:45 UTC.

Per seguire la missione:
- http://pluto.jhuapl.edu/index.php

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Dal 2009 elaboro le immagini raw delle missioni spaziali insieme a Marco Faccin ed ho creato questo blog ad agosto 2012, in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte.
Per lavoro mi occupo di digital advertising, web e video analytics presso Shiny (SV – Italia) ma passo la maggior parte del tempo libero su questo sito e tra i cataloghi delle foto scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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