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Cerere in controluce

Cerere in controluce
NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA - processing: E. Bonora

Le nuove immagini, riprese una settimana fa, mostrano la falce settentrionale del pianeta nano

 Dopo aver trascorso più di un mese sul lato in ombra del pianeta nano, Dawn ha catturato usa sequenza di suggestive vedute del polo nord di Cerere. Queste immagini sono state scattate il 10 aprile, durante la penultima pausa nella spinta dei motori (tecnicamente durante la fase "OpNav-6"); la distanza di 33000 km ha consentito di raggiungere la risoluzione più alta finora pubblicata sulla superficie di Cerere, ovvero 3.1 km/pixel. 

Cerere - animazione

L'animazione realizzata con i frames riportati di seguito - Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

La collega Elisabetta ha estratto i 20 fotogrammi dai cui è composto il filmato (uno di questi, opportunamente processato, costituisce l'immagine di apertura):

Cerere film strip

La sequenza completa di immagini - Credits: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA - processing: E. Bonora

Immagini successive di Ceres mostreranno le caratteristiche della superficie a sempre migliore risoluzione. In effetti, già l'altroieri Dawn ha effettuato un'altra pausa (che è anche l'ultima prima dell'inserimento nell'orbita polare RC3) e lo ha fatto mentre attraversava il piano del terminatore sopra il polo nord; queste nuove immagini hanno una risoluzione di 2.1 km/pixel e sono già arrivate a terra ma, per ora, non sono state ancora pubblicate. Nella seguente animazione si può apprezzare il movimento della sonda rispetto a Cerere negli ultimi 10 giorni. Sono evidenti le due pause nella spinta e l'attreversamento del piano del terminatore.

Dawn simulazione

Simulazione di Cerere visto dalla sonda Dawn - realizzato da M. Di Lorenzo - based on “Mystic” simulator (G.J. Whiffen - JPL)

 Si noti nell'animazione il cambiamento apparente di aspetto nella superficie di Cerere, dovuto all'applicazione di una nuova "texture" più realistca perchè basata sulla mappa a colori recentemente pubblicata e che riportiamo qui sotto:

ceres map

Mappa di Cerere a colori enfatizzati. Nei due cerchi, le due macchie ribattezzate Spot 1 e Spot 5 (a destra). - Crediti: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA 

 Da tempo si sa che il periodo di rotazione di Cerere è di 9 ore e 4 minuti; tuttavia, l'esatto orientamento dell'asse di rotazione è stato determinato solo recentemente, grazie alle riprese di Dawn; è molto importante conoscerne l'orientamento poichè le orbite circolari che la sonda dovrà compiere a partire dalla settimana prossima devono essere polari, cioè intersecare l'asse di rotazione del pianeta nano, in modo da riprendere tutta la superficie con risoluzione e orientamento costanti. Oggi sappiamo che il polo Nord punta verso la costellazione del Drago e che l'asse è inclinato di soli 4° rispetto all'orbita, dunque su Cerere le stagioni sono "appena accennate" rispetto a quanto succede sulla Terra (dove questo angolo supera i 23°). Questo permetterà di vedere fin da subito zone vicine ai poli, cosa che non era stata possibile su Vesta, già visitato in precedenza dalla sonda e per il quale non è stato possibile riprendere chiaramente il Polo Nord poichè nella stagione invernale era immerso nel buio (lo si sarebbe potuto fare aspettando ancora pochi mesi ma si sarebbe poi perso l'appuntamento con Cerere!).

 

Riferimenti:
- http://www.nasa.gov/jpl/dawn-glimpses-ceres-north-pole/index.html
- http://www.dawn-mission.org/news/Dawn_glimpses_Ceres_north_pole.asp
- http://www.media.inaf.it/2015/04/17/svelato-il-polo-nord-di-cerere/

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

Sito web: https://www.facebook.com/marco.lorenzo.58
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2 commenti

  • Link al commento Marco Di Lorenzo (DILO) Domenica, 19 Aprile 2015 08:40 inviato da Marco Di Lorenzo (DILO)

    Marco, ci sarebbero le immagini ancora più ravvicinate riprese durante la "OpNav-7" e che probabilmente usciranno domani però, dalle anticipazioni fatte, anche queste potrebbero non ritrarre lo Spot in questione. Perciò, probabilmente dovremo aspettare le riprese fatte dopo l'inserimento in orbita RC3, previsto per Giovedi prossimo...

  • Link al commento Marco Sabato, 18 Aprile 2015 09:30 inviato da Marco

    Ovviamente sarebbe stato molto più interessante che il terminatore cadesse longitudinalmente in modo da capire finalmente cosa sia quella grande punto bianco che si è visto in fase di avvicinamento.
    Quanto bisognerà aspettare approssimativamente per delle immagini più dettagliate di quella regione?

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