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#GrandFinale La Cassini in dirittura di arrivo, inizia le ultime 5 orbite

#GrandFinale La Cassini in dirittura di arrivo, inizia le ultime 5 orbite
Crediti: NASA/JPL-Caltech

La sonda della NASA Cassini sta entrando nel vivo del #GrandFinale: le ultime cinque orbite la porteranno a sfiorare Saturno attraversando territori inesplorati.

Il primo passaggio, iniziato l'11 agosto alle 4:22 UTC, dovrebbe avere portato la sonda tra i 1.630 e 1.710 chilometri sopra le nuvole del pianeta al massimo avvicinamento.

Il team si aspetta di incontrare un'atmosfera densa almeno come quella sperimentata durante i fly-by più stretti attorno a Titano, per cui si renderà necessario l'uso dei propulsori per mantenere stabile la navicella.
Secondo i modelli, questi opereranno tra il 10 ed il 60 per cento delle loro capacità; diversamente, se l'atmosfera risulterà più densa del previsto, gli ingegneri aumenteranno l'altitudine delle orbite successive. Se la "manovra pop-up" non sarà necessaria e, anzi, l'atmosfera risulterà meno spessa, allora la quota verrà abbassata di altri 200 chilometri nelle ultime due orbite. Così facendo, gli strumenti della Cassini otterranno dati unici ancora più raffinati: il radar riuscirà a risolvere caratteristiche di 25 chilometri, cioè cento volte più piccole di quanto riusciva a vedere prima del Grand Finale.

"La Cassini diventerà la prima sonda atmosferica di Saturno", ha commentato lo scienziato di punta Linda Spilker.
"Inviare una sonda dedicata all'atmosfera di Saturno è stato a lungo un obiettivo dell'esplorazione planetaria e noi stiamo gettando le basi per il futuro".

L'11 settembre, da lontano, Titano farà ancora il suo dovere e modificherà leggermente (per l'ultima volta!) l'orbita della Cassini, rallentandola e piegandola per l'immersione finale del 15 settembre.

Quasi non ci credo... ma l'avventura sta per finire davvero: ci mancherai Cassini!

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
In cerca di una nuova occupazione, negli ultimi anni mi sono occupata di digital advertising, web e video analytics.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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