Giovedì 27 Aprile 2017
Accedi Registrati

Accedi al tuo account

Username
Password *
Ricordami

Il mistero dell'anello F, Prometeo e Pandora

March 15, 2015 - Saturn F ring gif movie (https://flic.kr/p/qGPPk9)
March 15, 2015 - Saturn F ring gif movie (https://flic.kr/p/qGPPk9) Credit: NASA/JPL/Space Science Institute - Processing: Elisabetta Bonora & Marco Faccin / Alive Universe

Ryuki Hyodo e Keiji Ohtsuki, astronomi Università di Kobe in Giappone, hanno dimostrato, tramite simulazioni computerizzate, che Prometeo e Pandora sono probabilmente il sottoprodotto di una collisione avvenuta lungo il bordo esterno del sistema di anelli di Saturno.

I due satelliti mantengono stabile l'anello F, il più esterno rispetto agli anelli principali, costituito da piccole particelle di ghiaccio e noduli di materiale aggregato che orbitano a circa 140 mila chilometri dal pianeta.

Voyager 1 - anello F - Credit: NASA, JPL, VoyagerL'anello fu scoperto dalla sonda Pioneer 11 nel 1979 e fotografato dalla Voyager 1 nel 1980 (a sinistra).
I due satelliti pastore, Prometeo e Pandora, che lo accompagnano internamente ed esternamente, contribuiscono a mantenerlo stabile ma anche a deformarlo interagendo gravitazionalmente. La maggior parte delle sue caratteristiche dinamiche sono dovute proprio a Prometeo che crea un vero e proprio scompiglio.

Ora, un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature Geoscience cerca di far luce sull'origine di queste lune.

Saturn’s F ring and shepherd satellites a natural outcome of satellite system formation [abstract]

Saturn’s F ring is a narrow ring of icy particles, located 3,400 km beyond the outer edge of the main ring system. Enigmatically, the F ring is accompanied on either side by two small satellites, Prometheus and Pandora, which are called shepherd satellites. The inner regular satellites of giant planets are thought to form by the accretion of particles from an ancient massive ring and subsequent outward migration. However, the origin of a system consisting of a narrow ring and shepherd satellites remains poorly understood. Here we present N-body numerical simulations to show that a collision of two of the small satellites that are thought to accumulate near the main ring’s outer edge can produce a system similar to the F ring and its shepherd satellites. We find that if the two rubble-pile satellites have denser cores, such an impact results in only partial disruption of the satellites and the formation of a narrow ring of particles between two remnant satellites. Our simulations suggest that the seemingly unusual F ring system is a natural outcome at the final stage of the formation process of the ring–satellite system of giant planets.

L'anello F si trova in una zona particolare per il sistema di Saturno, ossia ad una distanza dal pianeta più o meno corrispondente al limite di Roche, cioè il confine tra la zona dominata dalle forze mareali di Saturno e quella esterna in cui la forza di gravità agisce liberamente e il materiale può aggregarsi formando corpi più grandi. Fu Édouard Albert Roche stesso, studiando gli anelli di Saturno nel 1850, a verificare che il limite di Roche, di poco superiore ai 2,44 raggi planetari, si posizionava leggermente al di fuori dell'anello più esterno, dentro il quale effettivamente non notavano corpi rilevanti che, d'altra parte, si sarebbero disgregati.

Quindi, ora sappiamo che Prometeo e Pandora riescono ad esistere proprio perché si trovano in fascia limite (se fossero stati più vicino a Saturno sarebbero stati distrutti dalle forze di marea): ma come sono nate queste lune? Per aggregazione del materiale all'interno dell'anello o sono frutto si una collisione che ha generato anche l'anello?

Per rispondere a questa domanda, Hyodo e Ohtsuki hanno utilizzato una simulazione N-body, creando due lune virtuali e facendole scontrare l'una con l'altra. I risultati hanno suggerito che l'anello F, apparentemente insolito, non sarebbe una stranezza una tantum ma la conseguenza naturale della fase finale di formazione dei sistemi di anelli nei pianeti giganti.
Oltre ad una giusta distanza dal pianeta, però, sono necessarie altre due condizioni: un certo angolo di collisione ed una conformazione eterogenea delle lune.

Prometeo, Pandora e l'anello F, quindi, potrebbero essere il risultato di due corpi progenitori che si sono scontrati alle porte di Saturno molto tempo fa.

Altre info su questo post:

Condividi e resta aggiornato!

Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
In cerca di una nuova occupazione, negli ultimi anni mi sono occupata di digital advertising, web e video analytics.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
Email Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

Lascia un commento

Assicurati di inserire (*) le informazioni necessarie ove indicato.
Codice HTML non è permesso.

Newsletter

I nostri articoli sono anche su Coelum Astronomia!

GRATIS E DIGITALE: leggilo ora!

Immagine del giorno

Mission log

AstroAppuntamenti

Aprile 2017
L M M G V S D
1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30

Dal nostro album di Flickr

Meteo spaziale

  • NEO News
    NEO News

    Notizie e aggiornamenti sugli incontri ravvicinati con oggetti potenzialmente pericolosi e sulla loro catalogazione. Aggiornato al 27 Aprile.

Sole e Luna

Attività solare - Credit: SDO/HMI / spaceweather.com

Buchi coronali - Credit: SDO/AIA / spaceweather.com

SOHO LASCO C2 - Credit ESA/NASA SOHO/LASCO

SOHO LASCO C3 - Credit ESA/NASA SOHO/LASCO

Aurora - emisfero nord - Credit: NOAA/Ovation

Aurora - emisfero sud - Credit: NOAA/Ovation

CURRENT MOON

Aggregatore notizie RSS - - Paperblog : le migliori informazioni in diretta dai blog - Segnala a Zazoom - Blog Directory - intopic.it

[IT] Questo sito utilizza cookie tecnici e di terze parti, per migliorare i servizi e l'esperienza dei lettori. Per saperne di più o negare il consenso prendete visione dell'Informativa Estesa.
Chiudendo questo banner cliccando su 'Accetto' ed in qualunque altro modo, o proseguendo la navigazione su questo sito web, acconsentite al loro uso.
[EN] This site uses technical and third-party cookies, in order to improve services and experiences of our readers. If you want to know more or deny cookies exchange, please view "Cookie Information".
Closing this banner clicking on 'Agree' and in any other way, or continuing to browse this website, you consent with the cookies usage.