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Herschel osserva la fusione di due enormi galassie

Nonostante la missione dell'Osservatorio Spaziale Herschel dell'Agenzia Spaziale Europea sia terminata, i dati a disposizione continuano a fornire incredibili scoperte e a svelare i misteri dell'Universo.
Herschel è riuscito ad osservare una rara e massiccia fusione di due galassie: una collisione chiamata HXMM01, ad 11 miliardi di anni luce dalla Terra, risalente a quando il nostro Universo aveva 3 miliardi di anni.

Herschel - fusione di due galassie ellittiche

Credit: ESA/NASA/JPL-Caltech/UC Irvine/STScI/Keck/NRAO/SAO

Nonostante la missione dell'Osservatorio Spaziale Herschel dell'Agenzia Spaziale Europea sia terminata, i dati a disposizione continuano a fornire incredibili scoperte e a svelare i misteri dell'Universo.
Herschel è riuscito ad osservare una rara e massiccia fusione di due galassie: una collisione chiamata HXMM01, ad 11 miliardi di anni luce dalla Terra, risalente a quando il nostro Universo aveva 3 miliardi di anni.

Le immagini raccontano la storia di due galassie lontane che, unite insieme, diventano una fabbrica di stelle.

Lo studio è stato pubblicato il 22 maggio sulla rivista Nature.

Quando il nostro Universo aveva tra i 3 e i 4 miliardi di anni, era popolato da grandi galassie ellittiche, composte da vecchie stelle.
Gli scienziati si sono chiesti per diverso tempo se quelle galassie si fossero formate lentamente inglobando galassie più piccole oppure si fossero formate rapidamente con violente collisioni.

I risultati, ora, aiutano a svelare il mistero e i dati ora a disposizione suggeriscono proprio quest'ultima opzione.

"Stiamo osservando la fase più giovane nella vita di queste galassie - uno scoppio adolescenziale di attività che non durerà molto a lungo", ha detto Hai Fu dell'Università della California a Irvine, che è autore di un nuovo studio.

"Queste galassie che si fondono sono piene di nuove stelle, completamente nascoste dalla polvere", ha detto il co-autore Asantha Cooray, sempre della University of California a Irvine. "Senza i rivelatori nel lontano infrarosso di Herschel, non saremmo stati in grado di vedere attraverso la polvere".

Herschel ha lavorato per quasi otto anni ed era stato progettato proprio per osservare l'Universo nelle lunghezze d'onda dell'infrarosso: recentemente ha finito il liquido refrigerante necessario per raffreddare gli strumenti ma mentre la sua missione è terminata, agli astronomi resta ancora una notevole mole dei dati da analizzare.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Dal 2009 elaboro le immagini raw delle missioni spaziali insieme a Marco Faccin ed ho creato questo blog ad agosto 2012, in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte.
Per lavoro mi occupo di digital advertising, web e video analytics presso Shiny (SV – Italia) ma passo la maggior parte del tempo libero su questo sito e tra i cataloghi delle foto scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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