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Akatsuki chiude gli occhi: spente due telecamere della sonda giapponese in orbita attorno a Venere

Un vortice localizzato nell'atmosfera di Venere, ripreso con la fotocamera IR2 della sonda Akatsuki. Sebbene questi fenomeni siano comuni sulla Terra, questa è la prima volta in cui sono stati osservati su Venere. Il vortice, difficile da spiegare considerata la super-rotazione atmosferica, suggerisce la presenza di un forte flusso d'aria meridionale bloccato da qualcosa, tipo un sistema di alta pressione come sul nostro pianeta.
Un vortice localizzato nell'atmosfera di Venere, ripreso con la fotocamera IR2 della sonda Akatsuki. Sebbene questi fenomeni siano comuni sulla Terra, questa è la prima volta in cui sono stati osservati su Venere. Il vortice, difficile da spiegare considerata la super-rotazione atmosferica, suggerisce la presenza di un forte flusso d'aria meridionale bloccato da qualcosa, tipo un sistema di alta pressione come sul nostro pianeta. Crediti: JAXA

L'agenzia spaziale giapponese JAXA ha messo in pausa due delle cinque telecamere a bordo della sonda Akatsuki, in orbita attorno a Venere dal 7 dicembre 2015.

La 1 μm camera (IR1) e la 2 μm camera (IR2), utilizzate rispettivamente per monitorare la radiazione termica emessa dalle rocce sulla superficie del pianeta e la dispersione del calore nell'atmosfera inferiore, hanno manifestato i primi problemi il 9 dicembre 2016, con consumi energetici instabili. In accordo con i test di laboratorio, una delle possibili cause potrebbe essere riconducibile ad un deterioramento dell'elettronica, si legge nel comunicato. Sono passati, infatti, sette anni da quando Akatsuki fu lanciata a maggio 2010: il veicolo spaziale sarebbe dovuto entrare in orbita attorno a Venere il 7 dicembre 2010 quando il computer di bordo interruppe la manovra per un malfunzionamento e la missione fu un insuccesso. Da quel momento, la sonda rimase in orbita eliocentrica a circa 134 milioni chilometri da Venere, portando avanti studi sul vento solare fino ad nuovo tentativo nel 2015, restando esposta ad un tasso di radiazioni più alto del previsto.

Mentre i tecnici stanno tentando in ogni caso le operazioni di recupero, le altre fotocamere, la Lightning and Airglow Camera (LAC), la Ultraviolet Imager (UVI) e la Longwave Infrared Camera (LIR), rimangono invece perfettamente operative.

Nonostante la vita travagliata ed uno stravolgimento dei piani iniziali, Akatsuki ha già collezionato ottimi risultati scientifici ed osservato fenomeni mai visti prima. Speriamo che si tratti solo di un incidente isolato e la sonda possa continuare l'esplorazione!

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
In cerca di una nuova occupazione, negli ultimi anni mi sono occupata di digital advertising, web e video analytics.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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