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NASA e SpaceX in corsa per la Luna!

rappresentazioni artistiche di SLS/Orion (a sinistra), Dragon v2 (in alto a destra) e Falcon Heavy (in basso a destra)
rappresentazioni artistiche di SLS/Orion (a sinistra), Dragon v2 (in alto a destra) e Falcon Heavy (in basso a destra) NASA / Space-X

Entrambe le agenzie spaziali hanno deciso di anticipare il ritorno di equipaggi sul satellite naturale nel 2018/19, ci riusciranno?

 Il 27 Febbraio, l'agenzia Space-X (che non è certo nuova ad annunci ad effetto) ha pubblicato un comunicato in cui si afferma che due privati cittadini hanno già versato un congruo anticipo per poter effettuare un volo intorno alla luna (senza allunaggio) entro la fine del 2018, esattamente 50 anni dopo la storica missione Apollo8 che compì per prima quella impresa.

 Il volo verrà effettuato con la nuova navicella Dragon version 2, in cima al razzo Falcon Heavy; entrambi non hanno mai effettuato un volo nello spazio, finora. E questo, ovviamente, crea perplessità e scetticismo sulla fattibilità del progetto in tempi così brevi, da parte degli esperti del settore.

 Il patron Elon Musk non ha precisato quale sia il costo del biglietto ma ha riferito che sarà più alto di quello necessario per effettuare un volo sulla Soyuz verso la ISS (attualmente 58 milioni di dollari); da voci ufficiose, si parla di 75-100 milioni, di sicuro non alla portata di chiunque!

 L'annuncio recita: "Come gli astronauti dell'Apollo prima di loro, questi individui viaggeranno nello spazio portando le speranze e i sogni di tutta l'umanità". Anche la NASA ha rilasciato una dichiarazione lunedi: "La NASA elogia i suoi partner del settore per il raggiungimento di risultati così elevati. Lavoreremo a stretto contatto con SpaceX per garantire il rispetto degli standard di sicurezza e per riportare il lancio di astronauti sul suolo degli Stati Uniti, continuando a rifornire alla Stazione Spaziale Internazionale".

 Sempre nel comunicato della Space-X si precisa che ulteriori informazioni circa questa e altre future "squadre di volo" saranno rilasciate dopo la loro approvazione e dopo il buon esito dei test sulla salute dei candidati. Space-X sottolinea che una simile impresa non sarebbe stata possibile senza il supporto della NASA e del suo "Commercial Crew program", che ha fornito la maggior parte dei finanziamenti per lo sviluppo di Dragon-2.

Dragon V2 Interior

L'interno della Dragon-2, molto più spazioso di una Soyuz o del modulo di comando Apollo. Credit: SpaceX

 La versione con equipaggio di Dragon (Dragon V2), presentata al pubblico nel 2014, è in grado di trasportare equipaggi di 7 persone per missioni lunghe fino a 7 giorni in volo libero. Falcon Heavy dovrebbe effettuare il suo primo volo di prova di questa estate e, in caso di successo, sarà il più potente vettore dopo il Saturn-V. Con una spinta di 7,6 milioni di Newton al decollo, Falcon Heavy avrà i due terzi della spinta di Saturno V e più del doppio rispetto al più grande veicolo di lancio attualmente in servizio.

 Entro la fine dell'anno, ci sarà il primo volo di prova senza equipaggio da parte del Dragon-2 verso la Stazione Spaziale Internazionale, spinto dal collaudato Falcon-9. Una successiva missione con equipaggio dovrebbe volare nel secondo trimestre del 2018 e, a regime, ci dovrebbero essere in media quattro missioni verso la ISS ogni anno, tre per il trasporto merci e una con equipaggio. I lanci avverranno dallo storico Pad 39A del Kennedy Space Center vicino a Cape Canaveral, la stessa piattaforma di lancio utilizzato dal programma Apollo per le sue missioni lunari.


 Nel frattempo la NASA non sta a guardare! Sollecitata dal presidente Trump, che ha chiesto un rapido ritorno degli americani sulla Luna, ha appena annunciato l'avvio di uno studio di fattibilità per il lancio di un equipaggio già sulla prima missione Orion Exploration, denominata Mission-1 (EM-1) nel 2019; i piani originali, invece, prevedevano la prima missione umana nel 2021, con EM-2. La NASA sta sviluppando il nuovo sistema SLS per lanci pesanti e la capsula Orion per missioni nello spazio profondo verso la Luna, gli asteroidi e Marte. Il lancio inauguale di SLS/Orion è previsto anch'esso per la fine del 2018.

 

Riferimenti:
- http://www.universetoday.com/132330/elon-musk-announces-daring-spacex-dragon-flight-beyond-the-moon-with-2-private-astronauts-in-2018/- http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/spacex-announces-moonshot-mission-2018/?utm_source=newsletter&utm_campaign=sky-mya-nl-170303&utm_content=926395_EDT_SKY_170303&utm_medium=email
-
http://www.universetoday.com/133724/snasa-studies-whether-to-add-2-astronauts-to-1st-slsorion-launch-to-moon-in-2019/

 

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Marco Di Lorenzo (DILO)

Sono laureato in Fisica e insegno questa materia nelle scuole superiori; in passato ho lavorato nel campo dei semiconduttori e dei sensori d'immagine. Appassionato di astronautica e astronomia fin da ragazzo, ho continuato a coltivare queste passioni sul web, elaborando e pubblicando numerose immagini insieme al collega Ken Kremer. E naturalmente amo la fantascienza e la fotografia!

Sito web: https://www.facebook.com/marco.lorenzo.58
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