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LRO scende di quota per sfiorare la Luna

L'immagine mostra il punto di vista della sonda LRO mentre sorvola il polo sud lunare a bassa quota.
L'immagine mostra il punto di vista della sonda LRO mentre sorvola il polo sud lunare a bassa quota. Credits: NASA/GSFC/SVS

La sonda della NASA Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ha completato una manovra per abbassare la sua orbita e sorvolare il polo sud lunare a bassa quota. La navicella non è mai stata tanto vicino alla superficie della Luna come in questo momento.

Mentre da una parte LRO "rischia la vita" insieme al mitico rover marziano Opportunity a causa dei tagli di bilancio, il 4 maggio i controllori di volo del Goddard Space Flight Center di Greenbelt, nel Maryland, hanno modificato la sua orbita portandola a meno di 20 chilometri dal polo sud della Luna e a 165 chilometri sopra il polo nord.

Steve Odendahl, direttore della missione presso il Goddard, ha spiegato: "stiamo portando LRO più vicino alla Luna di quanto abbiamo mai fatto prima ma la manovra non è diversa da altre correzioni eseguite, quindi il team operativo sa esattamente cosa fare".

Dopo un'attenta valutazione dei rischi, la decisione è stata presa per ottimizzare il ritorno scientifico.
Il nuovo punto di vista, che la sonda sarebbe in grado teoricamente di mantenere per molti anni, si prospetta come un eccitante aventura, della quale beneficeranno soprattutto due strumenti: il Lunar Orbiter Laser Altimeter (LOLA), che costruisce un modello globale lunare topografico e geodetico a colpi di laser, produrrà un segnale migliore e Diviner Lunar Radiometer Experiment, che crea mappe termiche della Luna notturne e diurne, sarà in grado di percepire anche piccole variazioni grazie alla raccolta di dati ad alta risoluzione.

"I poli lunari sono ancora luoghi di mistero, dove alcuni crateri non vedono mai la luce diretta del Sole e dove sono state registrate le temperature più fredde del Sistema Solare", ha detto John Keller, scienziato di missione. "Abbassare l'orbita sopra il polo sud è come aumentare la sensibilità degli strumento di LRO e ci potrà aiutare a capire i meccanismi attraverso i quali l'acqua o altre sostanze volatili potrebbero essere intrappolate lì".

Riferimenti:
- http://www.nasa.gov/feature/goddard/nasas-lro-moves-closer-to-the-lunar-surface

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Dal 2009 elaboro le immagini raw delle missioni spaziali insieme a Marco Faccin ed ho creato questo blog ad agosto 2012, in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte.
Per lavoro mi occupo di digital advertising, web e video analytics presso Shiny (SV – Italia) ma passo la maggior parte del tempo libero su questo sito e tra i cataloghi delle foto scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
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