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MESSENGER: impatto previsto per domani

MESSENGER: impatto previsto per domani
Photo : Jessica Knedgen, Michigan Engineering

Come preannunciato la gloriosa missione della NASA MESSENGER è ormai giunta al capolinea. L'impatto è previsto per domani.
La sonda colpirà la superficie a 3,91 km/s, quanto basta per disegnare un nuovo cratere di 16 metri di diametro sulla superficie di Mercurio.

La sonda, ormai a corto di carburante, aveva guadagnato gli ultimi giorni grazie ad un creativo utilizzo dell'elio gassoso come propellente e ne è valsa la pena. Le ultime immagini pubblicate hanno restituito viste mozzafiato ottenute durante i voli radenti.
Per questi scatti MESSENGER ha dovuto utilizzare esposizioni molto brevi perché il campo visivo si sposta molto velocemente quando la sonda è molto bassa sulla superficie.

Mercurio - cratere Chong Chol

Questa immagine è stata ottenuta il giorno successivo all'ultima correzione orbitale.
Lo scatto riprende l'interno del cratere Chong Chol, vicino al bordo meridionale.
25 aprile 2015 - 2,1 metri per pixel
Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Mercurio - Heemskerck Rupes

 Mercurio - Mercurio - Heemskerck Rupes
26 aprile 2015 - 6,7 metri per pixel
Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Mercurio - cratere Mansart

Mercurio - cratere Mansart
I piccoli crateri visibili nell'immagine sono larghi 16 metri, proprio come quello che scaverà MESSENGER.
28 aprile 2015 - 2 metri per pixel
Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

La fotocamera Mercury Dual Imaging System (MDIS), al momento dello schianto, avrà trasmesso più di 275.000 immagini da quando MESSENGER entrò in orbita intorno a Mercurio a marzo 2011 e, fa male solo a pensarci, ma insieme alla sonda, verranno distrutte anche oltre mille foto salvate nella memoria di bordo ma mai inviate a Terra.

Il 28 aprile il team della Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) di Laurel, Maryland, aveva eseguito l'ultima correzione orbitale per assicurare all'impatto la completa copertura del Deep Space Network (DSN) della NASA. Durante l'ultima orbita la sonda passerà sopra la superficie ad una quota tra i 548 m e i 274 m, fino al contatto finale che avverrà da qualche parte vicino al polo nord del pianeta.

Aggiornamento 30 aprile 2015

La NASA ha pubblicato la mappa topografica, con relativo grafico, della zona prevista per l'impatto.

Le stimeattuali suggeriscono:

  • DATA: 30 aprile 2015
  • ORARIO: 19:26:02 UTC
  • Latitudine: 54.4 ° N
  • Longitudine: 210.1 ° E

MESSENGER luogo impatto

Le regioni in rosso sono alte circa 3 km rispetto alle aree più basse di colore blu; il grande cratere sul lato sinistro è Janacek che ha un diametro di 48 km.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Dal 2009 elaboro le immagini raw delle missioni spaziali insieme a Marco Faccin ed ho creato questo blog ad agosto 2012, in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte.
Per lavoro mi occupo di digital advertising, web e video analytics presso Shiny (SV – Italia) ma passo la maggior parte del tempo libero su questo sito e tra i cataloghi delle foto scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

Sito web: https://twitter.com/EliBonora
Email Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

2 commenti

  • Link al commento Elisabetta Bonora Giovedì, 30 Aprile 2015 08:10 inviato da Elisabetta Bonora

    Ciao Claudio, è una sorta di ridondanza scientifica.
    In questi ultimi momenti, secondo le stime, sta inviando le ultime 500 immagini per un totale, appunto, di oltre 275.000 (circa 278.000 per la precisione) foto dall'inizio missione.

  • Link al commento Claudio Costerni Mercoledì, 29 Aprile 2015 22:34 inviato da Claudio Costerni

    Oibò, forse mi sono perso qualche notizia nel passato.

    Perchè quel migliaio di foto nell'archivio non sono state inviate a Terra e non potranno essere inviate prima dell'impatto?
    Comunicazioni troppo lente ed instabili o sciopero dei postini su Mercurio?

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